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Neuroplasticidad, cómo influye el cerebro en las decisiones y en quienes somos

Introdución

Si nos paramos a pensar en nuestros pensamientos y comportamientos, ¿nos creemos libres de decidir o en realidad solo estamos respondiendo a nuestro cerebro y a nuestros genes? Y aunque sea nuestro cerebro, ¿podemos moldearlo para satisfacer nuestras voluntades?

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Quien ha investigado

Hay opiniones diferentes sobre ese tema.

Por un lado, el etólogo Eibesfeldt dijo que el cerebro humano tiene resistencia a las modificaciones, en parte porque los elementos que se encuentran en el contexto de la persona y en las respuestas a ellos, tienen ya una base que está en el cerebro mismo.

Por otro lado el Nobel Santiago Ramón y Cajal afirmó que el cerebro se puede moldear, si la persona quiere (plasticidad cerebral), pero hay una afirmación de José Ortega y Gasset que dice que la persona es el resultado del encuentro entre su base genética y el ambiente, que en este caso es el ambiente especifico donde vive. La idea más mantenida actualmente es que el cerebro es capaz de seguir moldeándose en base a las experiencias que vaya viviendo.

¿Eres libre a la hora de decidir?

Hay una relación entre decidir con libertad y la acción de uno de los lóbulos del neocórtex, el lóbulo frontal; Este lóbulo se activa cuando tomamos decisiones libres y no en base a decisiones que pueden suponer evaluaciones positivas o negativas. El lóbulo frontal es la clave que se acciona para tomar decisiones libres y voluntarias, además, cuando no se activa el lóbulo frontal pensamos que estamos eligiendo libremente, pero en realidad no es así.

Estamos utilizando nuestra memoria para elegir entre los datos que ya conocemos para saber si algo es correcto o incorrecto, como si fuéramos esclavos de nuestras acciones antiguas, nuestras conclusiones no son libres.

Lo que pasa es que simplemente utilizamos la memoria para que salgan a la mente los éxitos pasados, y lo que el cerebro evalúa como correcto o incorrecto es una conclusión que saca en base a estas experiencias pasadas. En definitiva, si el lóbulo frontal no está activado, recurrimos a lo que ya conocemos. No estamos eligiendo libremente, sino que estamos utilizando una respuesta automática, por eso muchas veces, obtenemos resultados similares a los pasados.

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Cuestión de genes…o de consciencia

Cada persona tiene genes heredados de los padres, por eso tiene muchas posibilidades de obtener diferentes combinaciones de reacciones a los diferentes estímulos de un particular ambiente donde el ser humano se desarrolla.

Por eso, la posibilidad de moldear nuestro cerebro se hace menos lejana. El problema está en moldear el cerebro conscientemente, puesto que los genes no podemos modificarlos. Lo que podemos hacer, es elegir cómo utilizar las informaciones que llevan, en base a las experiencias que vivimos en un cierto ambiente y así, expresar respuestas y reacciones diferentes.

Es decir, lo que podemos elegir no son las experiencias que vivimos sino el ambiente donde vivir y desarrollarnos.

Qué es la neuroplasticidad

a3La neuroplasticidad permite desarrollar nuevas habilidades en la persona. Se puede obtener una nueva perspectiva bajo la cual leer la realidad, moldear la estructura del cerebro para la supervivencia, o sea, aprender cual es la mejor respuesta a ciertos estímulos ambientales, en otras palabras, alcanzar nuestros objetivos vitales.

Cómo cambia el cerebro

Cuando un ser humano nace, el número de neuronas que tiene es mayor que cuando su cerebro termina de desarrollarse.

Eso pasa porque se crean conexiones sinápticas entre las neuronas que más utilizamos, y eso sigue hasta a la época de la adolescencia, pero aquí no estamos hablando totalmente de voluntad, porque el cerebro se desarrolla de una o de otra forma en base a los genes y de las experiencias que se viven en un contexto.

Cada estímulo que observamos en la realidad va creando diferentes conexiones neuronales, provocando un impacto a nivel cerebral. No podemos decidir directamente sobre la forma que nuestro cerebro queremos que funcione, pero si podemos elegir las experiencias que queremos que nos repercutan.

Por eso sería recomendable, cuando sea posible, alejarse de elementos negativos y acercarse a las experiencias que deseamos. Enfocar la mente en los objetivos que tenemos, utilizando la determinación, y construir así conexiones neuronales relacionadas con las cosas que deseamos para crear nuevos pensamientos.

La repetición de ideas positivas creará nuevas conexiones neuronales que nos acercarán al éxito que todos deseamos.

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Crear habilidades o deficits

El cerebro mantiene tres procesos diferentes de influencia:

  1. Un primero, donde el desarrollo surge gracias solo a los genes.
  2. Un segundo proceso, donde el desarrollo se debe al encuentro entre genes y experiencias. Dentro de este proceso, podemos decir que hay experiencias fundamentales en la vida de un niño, por ejemplo la mirada, el contacto físico etc., y si el ser humano en cuestión no vive estas experiencias, las conexiones neuronales que ya tiene preprogramadas en su cerebro desaparecen, de modo que pueden haber discapacidades cognitivas.
  3. Un tercer proceso, en el cual el desarrollo está influido solo por las experiencias. Respecto a este tercer proceso podemos decir que se pueden crear nuevas conexiones específicas neuronales solo si estamos en contacto con elementos de nuestro contexto, así es como podemos moldear nuestro cerebro, con las experiencias que vivimos. No estamos hablando solo de episodios de la infancia, sino de la vida entera.

Estas modificaciones pueden referirse a desarrollos cerebrales positivos (nuevas habilidades) o negativos (deficit). La neuroplasticidad es la capacidad de cambio del cerebro y tiene diferentes formas de reaccionar gracias a cambios de estructuras ya existentes o gracias a la formación de nuevas estructuras y neuronas, además, la neuroplasticidad puede también crear trastornos y enfermedades del sistema nervioso.

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Moldear nuestro propio cerebro

Podemos reactivar o eliminar viejas conexiones neuronales. Creamos conexiones sinápticas y modificamos el cerebro en cada instante de nuestra vida, la clave es el esfuerzo:

En un estudio llevado a cabo por Eleanor Maguire en 2000, en la Universidad de Londres, sobre el cerebro de los taxistas de Londres se pudo comprobar mediante scanners cerebrales que el tamaño, y consiguientemente el número de neuronas del hipocampo, era mayor en los taxistas que habían superado la prueba para obtener la licencia…”.

De hecho, el uso de la inteligencia espacial es un ejemplo de neuroplasticidad fundamental para la superviviencia de los humanos primitivos. Hoy no resulta tan importante, pero se puede desarrollar dicha capacidad.

De hecho, el cerebro se modifica según la actividad que desarrollamos y los objetivos que queremos lograr. Según la actividad que desarrollamos, las conexiones sinápticas se fortalecen en esa área específica. La atención prolongada en una tarea hará que las conexiones del cerebro sean capaces de crear nuevas creencias en la mente más profunda y aprender a entender los deseos que se tienen, como éxitos personales, sociales o profesionales, materiales, etc.

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Ayuda tu cerebro a crear nuevas conexiones

Las conexiones entre neuronas hacen que estas neuronas se unan y se activen juntas. Cuando se activa una, se activa la otra también, eso es importante porque así en otras ocasiones se activan con más probabilidad y más veces, porque su activación existirá gracias a su propia actividad pero también gracias a la actividad de las neuronas de su alrededor, con las que han creado conexiones.

Aprendizaje Hebbiano

Esto es lo que se llama “aprendizaje Hebbiano”, que ayuda en el proceso de la memoria.

Según la Ley de Hebb, cuando un axón de una célula A está suficientemente cerca de una célula B, como para excitarla, y participa repetida o persistentemente en su disparo, ocurre algún proceso de crecimiento o cambio metabólico, en una o en ambas células, de modo tal que la eficacia de A, como una de las células que hacen dispara a B, aumenta”.

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Tu puedes crear tu propio destino

Cuando hacemos algo y lo repetimos muchas veces generamos un hábito, llegando a convertirse en una forma de ser o de actuar. Podemos tener el hábito de hacer algo que nos haga felices o infelices, y seguir sosteniéndolo solo porque, al repetirlo tantas veces mecánicamente, parecemos programados a seguir haciéndolo, todo ello, en base al número de veces que lo hayamos repetido, creando así sistemáticamente una forma de ser y un aprendizaje.

Aprender o desaprender es cuestión de neuroplasticidad. La sinapsis o contacto entre neuronas se refuerza, incluso se hace permanente, con el uso prolongado, porque las neuronas hacen siempre el mismo camino. El cuerpo se habitúa, el camino neuronal deja cada vez más guías y las neuronas memorizan el camino.

El aprendizaje Hebbiano vale por una mínima parte de las neuronas, porque en un cierto momento de la vida la mayoría de estas se desarrolla gracias a las experiencias que se eligen, o sea, la modificación voluntaria de nuestro cerebro para crear nuestro destino.

Esta modificación puede llegar a crear o eliminar circuitos y redes de neuronas, en base a estar en contacto con elementos de la vida que nos gustan y a no estar en contacto con elementos que no nos gustan y todo esto gracias a la corteza prefrontal, que, respecto a las otras áreas del cerebro, es la que se desarrolla con un proceso más lento.

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¿Y si el cerebro tiene rigidez?

Puede pasar que lo que aprendemos no nos hace felices y nos encontramos esclavos de una rigidez en nuestro cerebro a causa de repetir sistemáticamente una misma cosa, porque tal vez así nos lo han enseñado o así lo hicimos y nos sirvió en un momento pero ahora cambiar una rígida sinapsis neuronal puede necesitar mucho tiempo, esfuerzo y consciencia, porque el cerebro quiere volver al camino conocido porque así se lo hemos enseñado.

Hablamos de plasticidad cerebral

La plasticidad es la que nos permite hacer y cambiar nuestras acciones, vivir una vida diferente a la que tenemos. Sin embargo, la neurorigidez se genera cuando se utilizan solo las conexiones sinápticas preestructuradas por nuestro cerebro sin crear nuevas, desembocando en una incapacidad para aprender o asimilar cosas nuevas.

Gracias a la ayuda del córtex, podemos crear conexiones neuronales relacionadas con cosas que nos gustan y eliminar conexiones relacionadas con cosas que no nos gustan , llegando así a la felicidad.

Modificar lo que te limita para ser quien eres

Crear nuevos aprendizajes significa saber que tenemos la capacidad de crearnos cada día como queremos, cambiar las estructuras que nos limitan.

Cuanto más hayamos repetido algo, más difícil será alcanzar el cambio, pero gracias a la neuroplasticidad, el cerebro activa nuevas combinaciones y se acostumbra a hacer lo que queremos. Si generamos un cambio con la consciencia a través del tiempo, llegaremos a ser personas nuevas, consiguiendo estar más cerca de quienes queremos ser, o, de quienes somos de verdad.

Raúl Espert & Laura Xerra

Raúl Espert & Laura Xerra

Neuropsicólogo & psicóloga

La psicóloga Laura Xerra ha realizado este artículo inspirada en las charlas y experiencias del neuropsicólogo Raúl Espert, que ha supervisado la elaboración del artículo.

 

 

Como funcionan el placer y la dopamina (o el circuito de la recompensa)

 

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Aquí estamos, tu y yo, uno enfrente del otro, se me empieza hacer agua la boca, trago la saliva, suspiro profundamente, cierro los ojos, abro la boca lentamente y doy un suave mordisco. El chocolate cruje y se empieza a derretir dentro de mi boca… ¡Oh Dios, que placer!
¿Pero a qué se debe esta agradable sensación, y estas ganas de volver a consumir una y otra vez? Pues bien, se debe a la activación del famoso neutrotransmisor dopamina y su circuito de la recompensa.

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DOPAMINA: EL CIRCUITO DE LA RECOMPENSA

La dopamina es un neurotransmisor que se encuentra en las regiones del cerebro que regulan el movimiento, la emoción, la motivación y los sentimientos de placer. Tanto el exceso como la deficiencia de esta sustancia química vital son la causa de varias enfermedades. El Parkinson y la adicción son algunos ejemplos de problemas asociados a niveles anormales de la dopamina.

como funciona el placer

El circuito de la dopamina

Se trata de un circuito cerebral existente no sólo en el ser humano sino compartido con la gran mayoría de los animales. Es, por tanto, un sistema primitivo. De manera natural, este circuito es básico para la supervivencia del individuo y de la especie, ya que de él dependen actividades placenteras como la alimentación, la reproducción, etc. La activación del circuito de recompensa facilita el aprendizaje y el mantenimiento de las conductas de acercamiento y consumatorias, en principio, importantes y útiles para la adaptación y la supervivencia.

El consumismo también activa el circuito de la dopamina.

El consumismo también activa el circuito de la dopamina.

DOPAMINA Y CONSUMO DE DROGAS

De alguna manera, el consumo de sustancias secuestra, piratea, dicho circuito del placer, y consigue que el sujeto aprenda y tienda a realizar conductas de consumo de la sustancia, así como a mantener en su memoria estímulos contextuales que posteriormente pueden servir de desencadenantes del consumo. Así, el circuito de recompensa es una vía común de reforzadores tanto naturales como artificiales (como las drogas).Esta misma vía, parece ser común para otro tipo de adicciones, conductuales, como son la adicción al juego (ludopatía), el uso de Internet, adicción a las compras, sexo, etc.

justina 3El objetivo último del sistema de recompensa es perpetuar aquellas conductas que al sujeto le proporcionan placer. El consumo de sustancias, ya sea de manera directa o indirecta, supone un incremento del neurotransmisor básico de este circuito, la dopamina, por lo que el efecto hedónico aparece amplificado. El hecho de que la dopamina esté aumentada parece ser que es lo que refuerza el deseo de consumir la droga. Las drogas como: los opiáceos, etanol, nicotina, anfetaminas y cocaína provocan una acumulación de dopamina en el núcleo accumbens, por ejemplo la cocaína mantiene niveles elevados de dopamina al inhibir la recaptación del neurotransmisor, y esto produce una acumulación de la dopamina en niveles exagerados.

¿POR QUÉ LAS DROGAS SON MÁS ADICTIVAS QUE LAS RECOMPENSAS NATURALES?

Cuando se toman algunas drogas adictivas, pueden liberar de 2 a 10 veces más la cantidad de dopamina que las recompensas naturales, como comer y tener sexo. Cuando las drogas se fuman o se inyectan, esto ocurre casi de inmediato y los efectos pueden durar mucho más que los producidos por las recompensas naturales. Los efectos resultantes sobre el circuito de recompensas del cerebro son gigantescos en comparación con los producidos por los comportamientos naturales de placer. El efecto de una recompensa tan poderosa motiva fuertemente a la gente a consumir drogas una y otra vez.

¿QUÉ PASA AL CEREBRO SI SEGUIMOS CONSUMIENDO DROGAS?

Para el cerebro, la diferencia entre las recompensas naturales y las recompensas producidas por las drogas se puede describir como la diferencia entre alguien que susurra al oído y alguien que grita con un micrófono. Así como rechazamos el volumen demasiado alto de una radio, el cerebro se ajusta a las oleadas abrumadoras de dopamina (y otros neurotransmisores), produciendo menos dopamina o disminuyendo el número de receptores que pueden recibir señales. Como resultado, el impacto de la dopamina sobre el circuito de recompensas del cerebro de una persona que abusa de las drogas puede llegar a ser anormalmente bajo, y se reduce la capacidad de esa persona de experimentar cualquier tipo de placer.

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Así, una persona que abusa de las drogas eventualmente se siente aplacada, sin vida y deprimida, y es incapaz de disfrutar de las cosas que antes le resultaban placenteras. Ahora, la persona necesita seguir consumiendo drogas una y otra vez sólo para tratar de que la función de la dopamina regrese a la normalidad—, lo cual solo empeora el problema, como un círculo vicioso. Además, la persona a menudo tendrá que consumir cantidades mayores de la droga para conseguir el efecto deseado y que le es familiar que resulta, un fenómeno de la dopamina alta, conocido como tolerancia.

¿QUÉ PUEDO HACER SI TENGO BAJOS NIVELES DE DOPAMINA?

Varios estudios confirman que la depresión está relacionada con niveles bajos de dopamina en varias zonas del cerebro. Los resultados sugieren que no sólo la depresión podría estar unida a niveles anómalamente bajos de dopamina, sino que el grado de depresión está inversamente ligado a los niveles centrales de dopamina

Una persona que deja de consumir drogas, se encuentra en unos niveles muy bajos de la dopamina, por lo tanto tiene mismas síntomas que una persona que padece una depresión. Para aumentar los niveles de la dopamina se aconseja hacer ejercicio, meditar, dormir bien, una alimentación saludable, aprender nuevas cosas y evitar el estrés.

Deporte

Haz ejercicio. Los niveles de transmisores, incluyendo la dopamina, se elevan después de un ejercicio vigoroso, lo que ayuda a aumentar la sensación de calma y capacidad de concentración.

Meditación

La meditación aumenta la liberación de dopamina. El yoga también tiene algunos movimientos que ayudan a aumentar el flujo sanguíneo al cerebro. Junto con el aumento de sangre vienen oxígeno y glucosa, que son los componentes básicos de los neurotransmisores como la dopamina.

Dormir

Duerme bastante. Una de las mejores formas para sentirse listo y con energía es dormir lo suficiente. La dopamina se asocia a la sensación de vigilia, así que duerme entre 7 a 8 horas diarias para conseguir esta sensación.

Aprender

Aprender cosas nuevas es mucho más seguro y gratificante. Tocar un instrumento, realizar actividad física, o simplemente escuchar música interviene en el sistema que produce la dopamina, en parte porque al hacerlo se aprende algo y hemos evolucionado de tal manera que gozamos al adquirir nueva información.

Dietas

Aliméntate con comidas ricas en tirosina, como las bananas, especialmente si están bien maduras, son un alimento excepcional para la regulación de la dopamina porque tienen una alta concentración de tirosina. Otras fuentes alimenticias de tirosina incluyen almendras, manzanas, sandías, cerezas, yogur, frijoles, huevos y carnes.

Justina Kucinskaite

Justina Kucinskaite

Psicóloga y especialista en patologías asociadas en Drogodependencias

Nuestra compañera Justina es psicóloga especialista en Investigación, Tratamiento y Patologías Asociadas en Drogodependencias. A centrado su formación en la evaluación e intervención terapéutica a nivel individual y grupal en las conductas adictivas. Actualmente sigue formándose como profesional, y participa en varios proyectos.
Cuando Justina está en el despacho, no se fuma!

Entrevista Manuela Mártinez – Es posible conquistar la felicidad

Hoy entrevistamos a Manuela Martínez. Es doctora en Medicina y Cirugía, catedrática y directora del Departamento de Psicobiología de la Universitat de València. Es directora de estudios de postgrado en Neurocriminología y Neurofelicidad. Dirige un equipo de investigación sobre violencia y salud. Es editora del libro Prevention and control of aggression and the impact on its victims. Fellow del Churchill College de Cambridge, y presidenta de la Oxford and Cambridge Society of Valencia, así como presidenta del Membership Committee de la International Society for Research on Aggression.

En nuestra entrevista hablamos de su libro Escucha tu cerebro y de como puede el ser humano ser feliz independientemente del ambiente en el que viva, de como nos afecta nuestra herencia biológica y de algunos de los mitos sobre nuestro cerebro.

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mam6“Recientes descubrimientos en el campo de la neurociencia han demostrado la neuroplasticidad del cerebro; lo que significa que se trata de un órgano muy moldeable, tanto en su estructura como en su actividad. También se ha comprobado que la felicidad depende de unos circuitos cerebrales diseñados por la evolución para producir este estado de bienestar. El conocimiento sobre qué activa estos circuitos nos permite actuar, de forma voluntaria, en nuestro beneficio.


Tenemos, pues, la posibilidad de modificar nuestro cerebro, solo tenemos que escucharlo y hacer aquello que nos ayuda a sentir bien. Así, todos podemos aprender a ser más felices, más allá de nuestra genética y de nuestra situación personal y social. A partir de los últimos estudios en neurociencia, neuroplasticidad y epigenética, los autores han logrado elaborar una guía práctica para ser más felices. Escuchar conscientemente lo que nuestro cerebro nos dice es la clave de la neurofelicidad.”

Manuela Martínez

Manuela, muchas gracias por recibirnos. Vamos a empezar ¿Hay relación entre epigenetica, lo que pasa a nivel biológico y neurológico, y el camino que una persona hace para descubrirse y ser uno mismo? Su comportamiento, sus decisiones, lo que elige en su vida… ¿tienen también una estructura biológica?

La epigenetica no se ha planteado situar exactamente los cambios aún, pero si te corto la cabeza ¿puedes decidir? ¿Con que parte del cuerpo decides, sientes, piensas, planificas, almacenas las informaciones que vas recibiendo toda tu vida, tus experiencias, con que parte vas cambiando? Con el cerebro. Obviamente pueden cambiar tus músculos, tus vísceras, tus huesos, todo va cambiando, pero todo lo que es de tu “Yo” es del cerebro, todo esta ahí, puedes poner nombres a las funciones de ese órgano y luego todos los nervios que llevan ordenes y reciben informaciones, pero es el cerebro es la maquina central y desde ahí surge todo, ahí llega todo.

De alguna forma tu naces con un cerebro y ese cerebro empieza a captar la vida, ese cerebro vive la vida a su manera, procesa la vida a su manera. Por ejemplo ahora nosotros estamos en esta habitación y tu cerebro esta viendo unas cosas y el mio otras, tu cerebro a lo mejor esta a gusto o a disgusto, tiene calor o tiene frió y el mio siente cosas diferentes. Como esta formado el cerebro al principio obviamente depende de los genes que tu has heredado de tus padres y también de todo el ambiente en el útero durante el periodo embrionario. Después todo el ambiente a partir de cuando naces, todo lo que vas descubriendo va afectando a ese cerebro.

En cada momento de tu vida esa maquina tan perfecta que es el cerebro recibe la información de lo que le va ocurriendo con un filtro, el filtro de tu propio cerebro, entonces tu cerebro no vive igual que el mio, es diferente, el tuyo va cambiando a lo largo de tu vida y el mio va cambiando también, tu cerebro va cambiando en funcion de lo que le va ocurriendo pero también en función de como tu lo vas recibiendo, interpretando y memorizando, por ejemplo las mismas cosas no nos afectan a todos igual. Tú tienes una maquina y yo tengo otra.

¿Y eso lo descubre el individuo con el tiempo?

Los genetistas de la conducta es lo que mas han estudiado, como los genes influyen en como tu ves el mundo. Porque estos genes son los que han hecho esa maquina que es el cerebro y luego como las cosas te afectan y como tu buscas lo que necesitas también esta condicionado. No todos no necesitamos lo mismo, cada uno busca lo que le va gustando, lo que necesita su cerebro.

Tambien depende de las circunstancias donde vives, si vives en la edad media, tienes unas circunstancias diferentes de los del siglo veintiuno. Es decir, las necesidades de tu cerebro en la edad media y en el siglo veintiuno y tu máximo potencial para ti no es lo mismo; esa maquina se va modificando porque todo lo que nos va ocurriendo nos modifica el cerebro y todo el cuerpo claro, ahora que al final tu vida sea un destino no lo creo. Yo creo que tu vida es un caminar y dispones de unos elementos, dispones de un cerebro que manda, un cuerpo y con eso funcionas.

¿Por eso siempre necesitamos cambios o estímulos para desarrollarnos?

Sí y tú los vas buscando también, tu vas buscando estos cambios que vas necesitando a lo largo de la vida, por eso vamos cambiando, tú vas buscando el cambio, nadie te ha impuesto ese cambio, pero tu cerebro necesita un cambio y tú lo estas buscando, nadie te obliga, a lo mejor dentro de cinco años dices que ya no necesitas ese cambio, quieres volver a donde estabas y vuelves, pero de alguna forma tu cerebro ya no es el mismo.

mam3El cerebro es un instrumento con el que vives. No podemos separar quienes somos del cerebro, porque somos el cerebro, si te quito el cerebro tu no eres. Si te quito el brazo tu sigues siendo sin un brazo, una pierna, sin una mano, pero no sigues siendo sin el cerebro, luego tu eres tu cerebro. Eres la suma de como ha sido configurado por los genes y  como el ambiente ha ido modificandolo con lo que le va ocurriendo. Pero se modifica en función a como es.  Por ejemplo el mismo factor externo no modifica igual a todos los cerebros, hay cerebros que los deprimen y hay cerebros que los hacen mas fuertes, todo depende de como es el cerebro, como va viviendo y que va buscando toda la vida.

¿Y nosotros tenemos una parte de responsabilidad? Si podemos formarlo y moldearlo con nuestras experiencias debería ser así…

Totalmente, sí. Obviamente cada cosa que tu haces esta modificando tu cerebro, tu puedes decidir si te pasas todo el dia tomando alcohol, o tomando alguna otra droga que pueda destruirle o comiendo cantidades enormes de comida o si decides rodearte de belleza, de paz, de personas con quienes tienes unas relacion buena para tu vida.., Tú decides que le das a tu cerebro, pero en realidad esa decisión surge de ese cerebro, es decir, es el cerebro que quiere estar todo el dia bajo los efectos del alcohol.

¿A veces el ser humano, o su cerebro, elige aunque esa elección tenga consecuencias negativas?

Sí, claro, el cerebro puede querer tomar droga o subir el Himalaya… y a lo mejor te mueres en el Himalaya, o quiere llevar una vida muy tranquila y tienes que dársela, Tu antes decías que si puedes moldear tu cerebro, pero tenemos que preguntarnos hasta que punto tu eres libre para modificarlo. Posiblemente tu estas modificando tu cerebro con lo que tu cerebro te pide. ¿Cuando quiero modificarlo yo soy libre o en realidad yo dependo de ese propio cerebro, como se quiere modificar a si mismo?

Los genetistas de la conducta dicen que uno se busca las experiencias que necesita.  En un grupo de niños, los niños iguales se juntan, el niño que es muy activo busca amigos activos, el que es tranquilo busca amigos tranquilos, al final uno busca aquello que necesita según lo que es.

Sí, porque por ejemplo hay gente, con depresión o situaciones similares, que no sienten el poder de cambiar las cosas, como si en el mundo hay una fuerza mayor que le impide reaccionar. 

Cosas malas y cosas buenas le pasan a toda la gente, es difícil que a lo largo de la vida a uno no le acabe pasando de todo. Lo importante es como lo procesas y ahí viene todo el concepto de resiliencia y como te afecta según como tu lo procesas. Eso también afecta la epigenetica porque al final va a modificar como funciona tu cerebro y como funciona todo tu organismo. Una cosa que te ha ocurrido, puede ser una desgracia, si te lo tomas de una forma te destruye y si te lo tomas de otra te hace mas fuerte. La cuestión es si eres libre a la hora de procesarla de una forma buena para ti o mala para ti. Posiblemente no, puedes aprender, quizás sí, pero para aprender se necesita mucha voluntad.

 Responder de forma natural, sin esfuerzo, es muy fácil. Responder de una forma elegida o aprendida a lo que te ocurre en la vida requiere un gran esfuerzo, la primera vez, la segunda, la tercera… al final has creado el nuevo circuito en el cerebro, que ya son mas fáciles de activar porque ya hay un camino hecho poco a poco.

Esta seria como la aplicación practica de como construirse el propio carácter a lo largo del tiempo, ¿no?

Puedes modificar como reaccionas a lo que te ocurre si ya no te gusta como reaccionabas hasta ahora. Por ejemplo si antes una situación en una relación con una persona, que es un factor importante de estrés en la especie humana, puedes reaccionar de una forma que te perjudica o puedes cambiarla, pero con mucho esfuerzo.

Los estímulos no siempre puedes cambiarlos, tienes mas poder sobre como tu cerebro responde que sobre los estímulos.  Tú no controlas si llueve o hace sol, lo que tu controlas es si cuando llueve te deprimes o no; eso es un esfuerzo. La cuestión es que puedes estar huyendo todo el tiempo, hay ciertos estímulos que puedes cambiarlos, tu “yo” tu ahí no estaba bien, porque tu cerebro en ese ambiente no se puede desarrollar optimamente, así que te cambias de sitio. Pero posiblemente tendrás personas de tu familia que en ese ambiente están perfectas; ¿que hacemos? Siempre hay que elegir, además el cerebro necesita un ambiente en el que pueda elegir, porque al cerebro le gusta elegir.

mam4Recogiendo lo que hemos estado hablando…Entonces hay una relación y al mismo tiempo una diferencia entre lo que queremos, lo que podemos y lo que nos pide nuestro cerebro y no a todos nos pide lo mismo. 

Por ejemplo hoy en tu ciudad se permite que los cerebros que necesitan mas libertad puedan conseguirla y eso es maravilloso, pero tienes hermanos o primos que estan ahí y viven tranquilos, de tu misma edad, sin ningún esfuerzo, no tiene que tener nuevos retos, nuevos estímulos, nuevos aprendizajes, luchar todos los días y tienen una vida muy bonita, muy tranquila, de hábitos.

Una frase del refranero español dice que querer es poder, lo que pasa es que tu no eres libre para querer o no querer, eso no lo decides tú, lo que decides es obedecerte a ti misma, decir que quieres esto y ponerte en todas estas situaciones de riesgo para satisfacer al cerebro, porque tu cerebro tiene una ilusión y empieza a funcionar la dopamina, te motiva, te pone eufórico, optimista, pones todas tus energías para que luches por conseguir esto y eso es lo que te fortalece y te da felicidad, en tu caso por ejemplo, la lucha, si lo consigues es bueno, si no lo consigues te puede dar igual, pero lo que te ha divertido ha sido la lucha.

Al final importa el camino y no el destino.

Exacto. Es más, si tu empiezas a hacer algo y mientras que lo estas haciendo no disfrutas de eso, realmente no quieres conseguirlo y no lo vas a conseguir. O disfrutas del camino o no lo conseguirás.

¿Aunque la persona piense que lo quiere?

Si no disfrutas no. Si dices “Mira, he tocado el piano, he tocado una pieza de Chopin”. Si tú estas ahí estudiando y nota por nota no disfrutas, déjalo, no te gusta. Y si hay ilusión de poder tocar un nocturno de Chopin y esa ilusión es la que te hace sentarte ahí horas y horas delante del piano, a tu cerebro le gusta. Pero si a ti no te produce felicidad, no lo hagas.

Por eso el titulo del libro es “Escucha tu cerebro”, normalmente lo escuchamos pero el te va mandando señales, detectarlas a tiempo es vital, no pierdas tu tiempo. Tu cuerpo posiblemente no enfermó pero a lo mejor sí que tenias ciertos síntomas, como rigidez muscular, dolores de cabeza o problemas digestivos, et…, tendrías algo que el cuerpo te estaba diciendo “que estas haciendo conmigo?”.

mam2La otra pregunta era respeto a los hemisferios, si el derecho era mas creativo y el izquierdo mas racional.

Bueno, al derecho le atribuyen emociones negativas y a el izquierdo le atribuyen las positivas, de todas formas eso se esta devaluando. Empiezan a haber estudios que ya ponen un poco en entre dicho este reparto tan grande que es el que dice que el derecho es creatividad y mas tendente a depresión o lo negativo y el izquierdo es mas frió o mas positivo. Hay muchos estudios en neuroimagen que dicen que partes están activas cuando estamos contentos, cuando estamos tristes.

¿Y eso de que depende?

Distribución de funciones, conexiones, neurotransmisores, que parte se activa ante que… pero a nivel de investigación no se trabaja mucho en ello, yo creo que es un poco antiguo.

Cambiando un poco de tema, tenemos que rodearnos de estímulos positivos para sentir emociones y sensaciones positivas.  Pero muchas personas entienden esa premisa, pero sienten que no pueden ¿como se soluciona?

Por una parte elegir a que estímulos te expones, por ejemplo yo no veo las noticias en televisión y no veo imágenes desagradables. El telediario por ejemplo te pone una cantidad de imágenes desagradables de las que tu no tienes  el control sobre ellas y esas imágenes activan la amígdala.

Entonces lo que podemos controlar son los estímulos.

Los estímulos, sí, pero luego hay gran parte de la activación de la amígdala, lo que nos crea ansiedad, que no nace ante estímulos reales, sino ante pensamientos, recuerdos, temores…La principal fuente de activación de nuestra amígdala somos nosotros mismos, trayendo miedos del pasado, temores del futuro,ahí  puedes reprogramar tu propio cerebro. A lo mejor no puedes evitar este chispazo y se activa la amígdala, empiezas a sentirte mal, pero puedes activar la corteza prefrontal, que tiene una conexión directa con la amígdala y parar ese pensamiento con otro más elaborado.

Para eso tienes que hacer un esfuerzo consciente, un esfuerzo, repito, que al principio será muy fuerte, pero cada vez menos y ante ese ataque de ansiedad por la activación de la amígdala, si al principio vamos a decir que dura unos minutos este estado de ansiedad, poco a poco ese circuito, ese camino es mas rápido, porque ya lo vas recorriendo muchas veces y al final ante la detección de que te se ha activado la amígdala, lo detectas por los sintomas, la respiracion etc, tu lo puedes detectar y frenar más rápido. En conclusión hay que trabajar en las dos, controlando los estímulos y controlando tu propio cerebro.

Tenemos que rodearnos de elementos positivos que nos dan felicidad. Si nos pasa por ejemplo algo muy fuerte, un episodio muy negativo, ¿es inteligente no pensar en ello y centrarnos en otras cosas o reflexionarlo para darle una visión más positiva? 

Hay gente que ante la muerte de un familiar da por acabado su vida. ¿Por que? Ya no siguen, no hay nada mas en el mundo que lo único que han hecho con su cerebro es que lo han cerrado siempre mas y lo han dejado con poco espacio, han quitado esa variable, el resto no existe. Esa persona ha fallecido, puede ser desde el abuelo hasta un hijo, esta claro. ¿Que puedes hacer tú? ¿Llorarle?

mam5El otro día leí una cosa muy interesante, era un sabio que le cuenta un chiste a un grupo de gente, entonces se reían muchísimo, lo vuelve a contar y ya se reían menos, al final, después de contarlo varias veces, ya no se reía nadie.Ya no hace gracia el chiste. Entonces les pregunto ¿si no os seguís riendo del chiste, porque seguis llorando lo mismo tanto tiempo?”Si lo gracioso ya no te hace gracia… ¿porque lo triste te sigue entristeciendo? ¿No será porque tu lo estas nutriendo?

Tu asumes que el mundo ha desaparecido porque te ha pasado algo, los pajaritos ya no cantan, el sol ya no sale, las otras personas ya no te van a dar lo que te daba esa persona, tu ya no vas a poder crecer para nada, lo que te gusta ya no sirve, todo eso porque una persona ha desaparecido de tu vida.

¿Porque piensas que era una necesidad? Porque es difícil distinguir entre necesidades y deseos.

No hay ninguna persona que sea necesaria, ninguna, la única necesaria eres tú. A esa persona podrias tenerle amor, podrías haberte acostumbrado a tener una vida con ella o si son hijos tenias la ilusión de verle crecer. Pero mantener esa emoción de tristeza toda la vida… Esa es una decisión de tu cerebro.

¿Los problemas de comunicación entre hombres y mujeres también tienen base biológica neuronal?

Sí. Y cultural. En nuestra cultura a las mujeres se nos permite expresar muchas emociones y a los hombres menos y los modelos que nos ponen es de hombres duros y de mujeres muy tiernas, entonces puede haber obviamente que quien cría los niños son las mujeres, las madres en todas las culturas, porque son las que tienen que darle de mamar, el padre no tiene que criar a niños, esto no es un artificio.

Biologicamente el niño no puede sobrevivir sin la madre pero puede sobrevivir sin el padre y posiblemente a nivel biológico  hay que tener un cerebro que esta preparado para gestar y para amamantar y es un cerebro que esta preparado para cuidar. Tiene que cuidarle y mantenerlo con vida, entonces tu puedes estar mas atenta a una serie de señales porque tienes que mantener ese ser vivo.

La mujer no se va, el niño necesita ser cuidado, necesita leche y la productora de leche es la mujer, no es el hombre, culturalmente hoy día todo el mundo puede dar leche con los biberones, pero una cosa es lo que uno haga porque culturalmente se van estableciendo roles y otra cosa es lo que uno sienta, cuando se va el niño al colegio, hace frió y no le has puesto el jersey, la que sufre es la madre todo el día, es así porque, en cierto modo, biologicamente,  es tu responsabilidad mantener vivo este ser.

¿Que hay del mito cultural de que el cerebro femenino tiene mas empatía?

Hay que aclarar antes que es la empatía. Mientras el otro habla tú juzgas, recuerdas, piensas lo que vas a decir cuando acabe de soltar su rollo, pero no escuchas lo que la otra persona te esta expresando, solo escuchas si te esta atacando, si pone en duda cosas tuyas, que le vas a decir cuando acabe…

El otro día vi que hay una película muy simpática, creo que era de Woody Allen, me parece, era una pareja, un matrimonio, ya casados, viviendo en su casa. Entran los dos en el baño y empiezan a hablar y despues de unos minutos se dan cuenta de que ninguno esta respondiendo al otro sino a su propio dialogo interno.

Ese es un ejemplo exagerado porque habían dos conversaciones diferentes, pero normalmente dos personas están hablando en la misma conversación pero no están comunicándose, tu me cuentas que vas a Sevilla, que no me interesa en absoluto, yo te cuento que voy a Amsterdam y me tienes que oír, luego tu cuentas un poquito mas de Sevilla y yo un poquito mas de Amsterdam, pero no hemos hablado ni de ti ni de mi,  son dos monólogos, parece que se comunican pero no es comunicación. Escuchas lo que yo digo a traves de lo que tu piensas que yo digo. Pero eso no es lo que yo quiero decir, porque no escuchas lo que yo digo a través de mi y de lo que te estoy contando, pero lo juzgas a partir de ti, de tus pensamientos internos mientras escuchas mi historia.

Escuchar al otro es dejar tu cerebro en blanco, dedica cien por cien de tu cerebro a oír lo que la otra persona te esta diciendo. Normalmente no lo hacemos. Yo he hecho talleres y es muy gracioso que les puedes hacer la escucha activa y al principio solo se oye en cada grupo hablar una persona, a los cinco minutos ya esta hablando todo el mundo y nadie se escucha ya.

Porque interpreto en función de mi perspectiva.

Exacto, yo puedo tener una vida maravillosa y puedo ser triste pero tú haber decidido que mi tristeza es una tontería porque yo tengo una vida maravillosa. No estas hablando conmigo, estas hablando contigo, eso ocurre muy frecuentemente.

Muchas gracias por tu tiempo Manuela, hemos aprendido muchísimo en este rato.

Conferencia de “Neurofelicidad: cómo reprogramar tu cerebro para ser feliz” en Asnie (Asociación Nacional de Inteligencia Emocional).

¿Cómo funcionan las emociones? El cerebro emocional

La estructura de nuestro cerebro tiene cincuenta mil generaciones de historia evolutiva, con sus propios éxitos de supervivencia, por eso, no tenemos que sorprendernos si ante los eventos de la vida, respondemos instintivamente con recursos emocionales adaptados a nuestras necesidades.

De las emociones a los sentimientos, el neuropsicólogo Raúl Espert ha estudiado el cerebro desde hace muchos años. Y con sus reflexiones nace esta disección del cerebro emocional que ha realizado Laura Xerra en colaboración con el propio Raúl Espert.

La emoción es un impulso que mueve a la persona a actuar, la raíz etimológica de la palabra viene de el latín e-movere, es decir, “ir hasta” que al final se resumen en: ataca, escapa o lucha.

Cada uno de nosotros viene equipado con unos programas de reacción automática o una serie de predisposiciones biológicas a la acción, sin embargo, nuestras experiencias vitales irán modelando con los años ese equipaje para definir nuestras respuestas ante los estímulos emocionales.

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Emociones en el cerebro: cómo funciona nuestro cerebro

emociones cerebroEl troncoencéfalo es la parte más primitiva del cerebro y la que regula las funciones básicas como la respiración, el latido cardíaco o el metabolismo.

Inmediatamente por encima del tronco está el sistema límbico, sede de las emociones, gracias a las que los primeros seres humanos pudieron reaccionar para adaptarse a las exigencias de un entorno cambiante, y pudieron desarrollar la capacidad de identificar los peligros y evitarlos.

Por lo tanto, podemos decir que el sistema límbico está relacionado con la memoria y el aprendizaje. En esta zona está la amígdala, sede de los recuerdos emocionales  y que nos permite de dar un sentido a nuestras experiencias, porque permite reconocer las cosas que ya hemos visto y darle valor.

Por encima del sistema límbico encontramos el neocortex, que nos diferencia del resto de las especies, porque nos permite tener sentimientos, lenguaje, comprensión de símbolos, arte, cultura, civilización… Es decir, nos permite sobrevivir y darle un sentido a nuestra vida.

 

La parte de nuestro cerebro dedicada a los pensamientos se desarrolló a partir de la región emocional. Estas zonas cerebrales siguen estado muy vinculadas mediante circuitos neuronales, lo que significa que hay una relación entre pensamientos, sentimientos y emociones. Es decir, poseemos áreas cerebrales encargadas de “leer” nuestras emociones más viscerales y darles un sentido en forma de sentimiento.

La relación entre neocórtex y sistema límbico amplió el número de posibles reacciones ante los estímulos emocionales. Por ejemplo, ante el temor que lleva los animales a huir o defenderse. Los humanos podemos llevar a cabo comportamientos más completos como llamar a la policía.

El neocórtex nos permite leer, interpretar y controlar nuestras emociones. Pero tener la capacidad de controlar las emociones no significa ser racionales con nuestros sentimientos y saber las causas de todos los comportamientos.

Ocurre que hay muchas emociones gestionadas desde el sistema límbico, donde el cerebro termina tomando decisiones independientemente de los lóbulos frontales, nuestro cerebro se adelanta dejándose llevar por la activación del sistema límbico, impidiendo que el neocórtex haga su labor. Esto conlleva a decir cosas que no queríamos decir, arrepintiéndonos de ellas.  Esta independencia de un sistema con otro se produce por el camino que que deciden tomar otras zonas cerebrales.

La parte del cerebro que recibe la información de origen sensorial es el tálamo (una estación de relevo que se comporta como un cerebro en miniatura). El tálamo se encarga de enviar esta información a otras partes del cerebro, como el neocórtex, que se ocuparía de analizar la información y crea una respuesta para la situación del momento. Para ello, utilizaría también a los lóbulos prefrontales, con la finalidad de entender bien los estímulos y enviar las señales al sistema límbico, y que ésta a su vez active el sistema hormonal a través de la vía hipotálamo-hopofisaria.

Existe una vía neuronal más corta, que va del tálamo a la amígdala, de modo que la amígdala pueda recibir señales directamente de los sentidos y pueda crear una respuesta hormonal que determina un comportamiento antes de que estas señales puedan ser leídas por los marcadores somáticos del neocortex.

Cuando el cerebro comienza a funcionar en base a esa vía neuronal más corta, surgen respuestas que pueden no estar relacionadas con la situación del momento. A causa de esto, con el tiempo, la persona recuerda esta respuesta conductual propia porque recuerda la emoción que implica.

Esta misma respuesta inmediata, ha podido ayudar a los primeros seres humanos a sobrevivir hoy. Sin embargo, una respuesta impulsiva puede ser no muy adecuada, además, casi todos los recuerdos relacionados con las emociones fuertes son muy antiguos y forman parte de la memoria a largo plazo (nuestros recuerdos emocionales).

Las conexiones neuronales de los pensamientos están conectadas con las de las emociones, de hecho, cada circuito neuronal no puede funcionar independiente al otro. Es decir, los pensamientos añaden algo a las emociones (las interpretan) y las emociones añaden algo a los pensamientos (le dan el color emocional a nuestra vida). Pero puede ocurrir que la emoción sea tan intensa que despierte una respuesta de emergencia que no utiliza la racionalidad sino la impulsividad.

Entender que en la conexión entre amígdala y neocortex se incardina la inteligencia emocional, que es un sistema de habilidades o actitudes para entender los sentimientos y gestionar las emociones con nuestros semejantes.

Cerebro emocional: Alimentación, Sistema inmune, Sueño y Estrés

bacterias emocionHablar de cómo estamos es hablar de un nivel de confort, como cuando conducimos el coche sin forzar las marchas y consumiendo lo mínimo posible con la máxima eficacia.

La microbiota son microrganismos (generalmente bacterias) que viven dentro de nuestro ecosistema intestinal. Hay tantas bacterias (10 elevado a 14) que representan un 3% de nuestro peso corporal.

No estamos solos, sino que nuestro cuerpo aloja una cantidad increíble de vida microscópica que adquirimos a partir del nacimiento (hay 1000 especies de bacterias con más de 7000 cepas distintas, con 15 veces más genes que los presentes en nuestro genoma que crean un DNI bacteriano propio).

Este microbioma está relacionado con nuestras emociones. El nombre mas ciéntifico del eje que las vincula se llama eje microbiota-intestino-cerebro. Se trata de un maravilloso, complejo e intrincado sistema arriba-abajo y abajo-arriba, de conexiones recíprocas desde cerebro hasta intestino y desde intestino hasta cerebro a través de hormonas, sistema inmunitario, sistema nervioso simpático y nervio vago.

Los nueve metros de nuestros intestinos están regidos por el llamado sistema entérico, una red de varios millones de neuronas que regulan la peristalsis (el tránsito intesinal) y que funcionan gracias a varios neurotransmisores, pero fundamentalmente a la serotonina (el 90% de la serotonina corporal se encuentra en la zona abdominal, no en el cerebro). Este neurotransmisor está muy implicado en las emociones y el sueño. Cuando dormimos bien y nos sentimos felices es expresión de la serotonina.

El sistema entérico, o también llamado segundo cerebro, es aquel tubo intestinal formado por cien millones de neuronas que comunican con el cerebro, por eso la emoción es algo visceral, no se puede explicar, se interpreta en el cerebro como ansiedad, ira, culpa, etc. El intestino tiene dos plexos, y los dos tienen millones de neuronas. El nervio vago conecta al cerebro con el sistema entérico (desde es cerebro hasta los genitales), para producir respuestas emocionales inmediatas, primero es gastrointestinal y luego con síntomas físicos como taquicardia etc.

El sistema microbiota-intestino-cerebro es lo que nos hace sentir las emociones a través del cuerpo, con una mirada de microrganismos que, indirectamente, pueden llegar a alterar la homeostasis cerebral. Todo está conectado, vísceras y cerebro, y esta conexión puede ir en dos direcciones: cerebro-intestino o intestino-cerebro.

Como hemos dicho antes con el estrés crónico o agudo, aumentan los factores inflamatorios (citoquinas) y la flora bacteriana cambia. Sin esa gran cantidad de aliados bacterianos moriríamos. Cuando estamos en una situación de estrés, tenemos un nivel alto de cortisol, la barrera impermeable de bacterias se deteriora y si hay contacto con la sangre, puede ser el origen de varias enfermedades autoinmunes. Por prevenir eso, es fundamental la alimentación mediterránea, el deporte y una buena gestión del estrés a través de la inteligencia emocional (gestión de nuestras emociones). La ansiedad y la depresión, entre otras patologías tienen su origen en un porcentaje nada desdeñable en el “segundo cerebro” y en la microbiota.

Fruta, verdura, lácteos fermentados (yogures o kéfir), entre otros, son los alimentos pre y probióticos que ayudan a crear una barrera impermeable de bacterias que recubre nuestro intestino grueso y delgado. El estrés, y su principal hormona vinculada, el cortisol, así como el alcohol, los antibióticos, el tabaco y el exceso de azúcar (entre otros factores) ayudan a destruir esa barrera, haciendo que algunos microorganismos patógenos pasen al torrente sanguíneo provocando una respuesta inmunitaria inflamatoria (citokinas) que llegará hasta el cerebro, modificando in extremis la cantidad de serotonina que producimos en el núcleos del rafe dorsal y ventral del troncoencéfalo. De ahí la relación entre el “segundo cerebro” serotoninérgico presente en nuestros intestinos, la microbiota y las emociones.

Emociones: Cuándo cobran valor

cuerpo y emocionesSi queremos conocer la historia de las emociones, tenemos que hablar de algunos filósofos importantes. Alcmeon de Crotona, en el 500 a. C., afirmó que el cerebro era un radiador (enfriador de humores), y por tanto la sede del alma era el corazón. Empédocles localizó en el corazón la sede del alma, Aristoteles dijo que el corazón era el lugar de las sensaciones y de la inteligencia, y en el Nuevo Testamento no se cita el cerebro sino las vísceras.

Si hablamos de emociones, debemos hacer referencia al gran neurocientífico Antonio Damasio, que ha vinculado las emociones al cuerpo (especialmente a las vísceras abdominales), y los sentimientos a la mente (cerebro) para interpretar dichas sensaciones. Si ponemos un ejemplo concreto para entenderlo mejor, podemos pensar en la siguiente situación:

Tengo un trabajo importante, pero un día no me apetece ir porque quiero dormir más. Lo que pasa a nivel físico y emocional es que el corazón se acelera, respiro más deprisa, mi sube el cortisol, se eleva mi presión arterial, junto con otros síntomas. El cerebro lee todas las informaciones que vienen de la zona abdominal y torácica, y lo que ocurre a nivel mental es que me siento culpable. Si no voy a trabajar puede que mi jefe me eche una bronca o que me despida. Lo que ha ocurrido son cambios gastrointestinales, viscerales, que son los orígenes de las emociones.

William James dijo que la emoción tiene una lectura fisiológica, que recibe el nombre de homeostasis (Walter B. Cannon) la cual es una señal indicadora de que estamos bien, de que no pasa nada malo, y que estamos en la zona de confort.

La homeostasis es aquel estado de regulación biológica que nos hace sentir bien; no estamos bien ni mal (no nos quejamos) y que sirve para mantener el equilibrio interno en un estado estable.

Si sentimos mariposas en el estómago, por ejemplo cuando vemos a nuestra pareja de la que estamos enamorados, sentimos que pasa algo en la barriga, la sensación que percibimos es de una movilidad gastrointestinal junto con cambios neurobioquímicos y hormonales muy sutiles que son los orígenes de nuestras emociones.

Las emociones cobraron y siguen cobrando un papel fundamental para la evolución y supervivencia del ser humano, y no solo para nosotros, los animales también tienen emociones. A las amebas no les gusta el frió o el calor extremo, o los ambientes demasiado ácidos o alcalinos de forma similar a los seres humanos, que escapamos del dolor y buscamos el placer.

La importancia de los marcadores somáticos

marcador somaticoEl cerebro tiene marcadores somáticos, o sea, zonas del cerebro que “leen” o informan al cerebro acerca de lo que ocurre en las vísceras abdominales a través del nervio vago, el sistema hormonal, y el sistema nervioso autónomo. Cada una de estas zonas está especializada en detectar varios tipos de emociones.

Uno de los marcadores somáticos es la corteza cingulada anterior, y un daño en esta zona provoca alexitimia, o sea ceguera para las emociones.

Cuando sentimos miedo, lo que pasa por vía cerebral es que nos enteramos de que algo pasa: se desestabiliza la homeostasis, se entera la corteza sensorial, evaluamos el estímulo, se activa la amígdala, hay un disparo de hormonas, se siente la emoción del miedo y la amígdala envía una señal al hipotálamo para que se prepare a una respuesta, que es escapar, luchar o quedarse congelado.

La amígdala tiene varios núcleos y si la estimulamos, por ejemplo, durante una cirugía cerebral el paciente siente miedo. Algunas epilepsias amigdalinas tienen como correlato emocional ataques de pánico o ansiedad. Sin embargo, una agenesia o lesión amgidalina puede cursar con una ausencia completa de miedo, lo cual es poco adaptativo.

La psicoterapia consigue “calmar” (menor metabolismo medido mediante técnicas de neuroimagen de medicina nuclear) las amgídalas cerebrales, tomando de nuevo el control la corteza prefrontal. Los marcadores somaticos se enteran de lo que pasa en el cuerpo a través del nervio vago.

La ínsula anterior, si es estimulada, suele provocar la emoción del asco, que puede ser asco aprendido, pero también puede ser instintivo, como cuando vemos algo sucio y asqueroso. Esta zona cerebral contiene casi 200.000 neuronas de Von Economo, unas neuronas especiales de tipo fusiforme (alargadas como hilos), que contienen receptores para la dopamina (vinculada al orgasmo, entre otras respuestas), serotonina (felicidad y bienestar) y vasopresina (vinculada a la monogamia).

Algunas personas, cuando envejecen sufren demencias fronto-temporales que cursan con problemas de memoria y otras funciones cognitivas, pero sobre todo con alteración de la empatía (teoría de la mente) y a veces cursan con hipersexualidad y conductas antisociales y psicopáticas.

La autopsia cerebral de estas personas revela una pérdida importante de neuronas en von enconomo en ínsula, giro cingulado anterior y área 9 de Brodmann. Una lesión en el marcador somático como la corteza orbitofronal puede impedir a los pacientes sentir emociones, dolor, culpa o placer. Esta zona es la sede de la moral, de la ética, la persona pierde la empatía y no entiende a los demás. Otro marcador somático muy vinculado a la depresión mayor es la zona subgenual (área 25 de Brodmann), situada debajo de la rodilla (genu) del cuerpo calloso.

Las emociones son fundamentales para tomar decisiones y para el proceso de aprendizaje-memoria. Los recuerdos a largo plazo los tenemos gracias a las emociones (“me acuerdo de eso porque fué un día especial, o pasó algo extraordinario”).

El sentimiento es la percepción de un estado del cuerpo interpretado por la corteza prefrontal, siendo las emociones sensaciones somáticas. Las emociones son lo que nos permite entendernos y comprender también a los demás (inteligencia emocional).

Aprender a conocer las emociones

Las emociones están muy presentes de la vida del individuo, por eso es importante aprender a conocerlas y saber cómo gestionarlas, porque las emociones afectan a otras habilidades humanas, como pensar, solucionar problemas o tomar decisiones. De modo que si estamos llenos de emociones positivas, será más fácil obtener algo positivo como consecuencia de nuestros comportamientos. Por ejemplo, dos personas con las mismas habilidades pueden tener diferentes niveles de éxitos y eso depende de la emoción que cada uno de ellos lleva cuando actúa (uno puede aburrirte y otro emocionarte con sus actos o palabras).

Hay relación entre las habilidades emocionales y el compromiso

emociones y compromiso“Delante de un grupo de niños de cuatro años de edad se colocó una golosina que podían comer, pero se les explicó que si esperaban veinte minutos para hacerlo, entonces conseguirían dos golosinas. Doce años después se demostró que aquellos pequeños que habían exhibido el autocontrol emocional necesario para refrenar la tentación en aras de un beneficio mayor eran más competentes socialmente, más emprendedores y más capaces de afrontar las frustraciones de la vida”.

Hay muchas pruebas de que las emociones pueden jugar un papel determinante en la vida de una persona. Por ejemplo, el optimista pone la causa de sus fracasos en algo que puede cambiar, el pesimista se echa la culpa a sí mismo, atribuyéndola a una característica personal que no se puede cambiar. En  un estudio sobre los vendedores de seguros se observó que los optimistas vendían un 37% más que los pesimistas, por eso, es bueno direccionar las emociones hasta nuestros objetivos sin perderlos de vista, porque las emociones tiene la posibilidad de dar fuerza a nuestros esfuerzos.

Si no gestionamos bien las emociones, sobre todo las negativas, no podremos conseguir nuestras tareas cotidianas, como concentrarse, recordar, aprender y tomar decisiones. En el caso de la aeronáutica, se estima que el 80% de los accidentes aéreos responde a errores del piloto. Como bien saben en los programas de entrenamiento de pilotos, muchas catástrofes se pueden evitar si se cuenta con una tripulación emocionalmente apta, que sepa comunicarse, trabajar en equipo, colaborar y controlar sus arrebatos.

En la sociedad actual sobran los líderes autoritarios, la herramienta que requiere ser líder es la persuasión hacia los trabajadores para obtener una mayor cohesión interna, para obtener más éxito, y la inteligencia emocional permite desarrollar buenas relaciones sociales.

Raúl Espert & Laura Xerra

Raúl Espert & Laura Xerra

Neuropsicólogo & psicóloga

La psicóloga Laura Xerra ha realizado este artículo inspirada en las charlas y experiencias del neuropsicólogo Raúl Espert, que ha supervisado la elaboración del artículo.

 

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El lider, ser social (II Parte) Entrevista Neuropsicóloga Marien Gadea

marien fotoNos quedamos con ganas de más, y aquí viene la continuación de la primera entrevistaMarien GadeaDoctora en Psicología y Profesora Titular del Departamento de Psicobiología en  la Facultat de Psicologia de la Universidad de Valencia. Especialista en Neuropsicología.Colaboradora de la Unidad de Neuropsicología del Hospital Dr. Peset. ¿Qué ocurre en el cerebro del lider? ¿Qué diferencias cerebrales se observan en hombres y mujeres? ¿Hasta que punto somos libres?

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¿Existen diferencias hormonales entre el cerebro de un hombre y el de una mujer? ¿Es cierto el mito de que la mujer es mas empática que un hombre?

Tiene que ver con lo que efectivamente hemos hablado antes del tema de la oxitócina. Hay estudios y, hasta ahora. lo que sabemos es que sí que hay diferencias y, eso es lo que digo mucho en mis clases, aunque solo sean tendencias y no sea una cosa muy pronunciada, yo sí que defiendo que existe una manera de funcionar del cerebro masculino y una manera de funcionar de un cerebro femenino. Pero no se trata de hombres y mujeres, sino de que a lo mejor una mujer tiene un cerebro masculino, digamos, metido en su cráneo, y va a funcionar como un cerebro masculino; hay una manera de funcionar hormonal, de neurotransmisores, etc… mas empática y otra más sistemática. Tenemos un cerebro más sistemático, al que se le llama el cerebro masculino, que es un cerebro  súper testorinizado digamos, o sea más deformado por la testosterona en el útero.

Ese cerebro en útero, previamente organizado y deformado por esa testosterona, tiene una tendencia a expresar un autismo estadísticamente significativa, y sabiendo eso no sé cómo hay revisiones que dicen que no hay ninguna diferencia.

“En cualquier caso, hablábamos antes de las diferencias hormonales y de los liderazgos y que al final, por supuesto siempre por ratios, un líder, se hace ganador porque se demuestra a si mismo por sus experiencias que es un ganador. Un hombre o una mujer también toma las actitudes masculinas o femeninas porque le aporta cosas positivas o negativas.”

baby comunicacionSí, perfectamente, muy bueno. Eso es conductismo social. Esto yo también lo digo mucho en clase, el problema de la psicobiologia y de la neurociencia es: ¿Qué fue antes el huevo o la gallina? porque si tú te gradúas en esto, como yo te he dicho que dice Sapolsky, ‘no podemos graduarnos en biología si no tenemos en cuenta el ambiente’. ¿El cerebro que yo tengo hoy lo tenía cuando nací, lo tenía antes de nacer o lo tengo hoy por todo lo que he vivido? Eso no lo sabemos, no lo podemos contestar y quien conteste eso está queriendo salir en un titular, porque no hay contestación.

“Al final, hay que enterarse de eso.”

Sí…es que no se puede, quiero decir, ¿Cómo haces el estudio?, en este estudio manipulas, por ejemplo digamos que vamos a medir a alguien, ¿Cuándo? ¿Desde que nace? sabes que lo que haces es manipular… Cuando nosotros hacemos un experimento en un laboratorio, realmente tienes unas condiciones muy limitadas, entonces para saber qué es el huevo o la gallina necesitarías un estudio longitudinal, empezando desde la persona que nace y cogiéndole muestras a lo largo de los tiempos, no se puede saber hasta qué punto Angela Merkel, en su adolescencia, todas las experiencias que ha tenido, le han ido haciendo con un cerebro más masculino o más femenino, es imposible de saber…No puedes medir las vivencias de una persona.

“Vale hay una pregunta que nos mandaron nuestros seguidores de Facebook para ti, que es si el ser humano está preparado cerebralmente para enfrentar la diversidad, es curiosa porque puedes hablar desde el sexo hasta a la política.”

Sí,  tengo una opinión personal, de haber leído mucho sobre psicología evolutiva, sobre modelos de evolución distintos, y hay que adaptarse, y eso preciso, la diversidad existe y cada vez más, entonces nuestro cerebro se tiene que adaptar y es un poco decir “adaptarte a morir“. Otra cosa es que nuestras adaptaciones no van tan deprisa cómo van los cambios del ambiente, y entonces a lo mejor te encuentras en un momento evolutivo aprisionado porque en realidad tú  has hecho la adaptación que en tu especie igual habrá dentro de una década, dos, tres…

“Una parte del ser humano puede adaptarse para sobrevivir aceptando la diversidad porque la diversidad está en el ambiente… pero luego lo que también está pasando con el Isis, o por ejemplo con la gente que rechaza al homosexual…, Al final otra forma de supervivir es ‘voy a cerrarme con mi comunidad, con los que se parecen a mí, voy a tener una sensación de identidad grupal, de comunidad. Y supone rechazar la diversidad. Hay estas dos formas de sobrevivir a la diversidad.”

Lo que pasa es que yo creo que precisamente la respuesta que mencionas, de cerrarse en la comunidad, es la que te he dicho que a corto plazo puede servir pero, como el tema de la diversidad es imparable, a largo plazo “no hay tu tía“.

psicologia bola“En Japon, a nivel sociológico con mi grupo de trabajo hicimos muchas entrevistas personales y lo que vimos fue una sociedad muy machista, una sociedad donde han evolucionado mucho más los estandards de la sociedad que las personas. Los hombres no estaban preparados para enfrentarse al prototipo de mujer que la sociedad ha creado, una mujer que trabaja, una mujer que se cuida, que es guapa, inteligente. Al  hombre japonés le da miedo la mujer japonesa”

 Es que hay una evolucion.

“Claro, y no hay una evolucion de todo al mismo tiempo.”

El sexo masculino está perdido. Y el recorrido va hacia ahí, al asexualismo, no juntarse y reproducirse sin sexo. Y si el ambiente nos da cada vez más tecnología y menos emociones, iremos en esa dirección.

“La amígdala es la parte del cerebro más ingobernable, ¿Qué sucede en la amígdala cuando tenemos un miedo y qué sucede cuando lo superamos?

La amígdala realmente es el centro del miedo condicionado. Es como un sensor de alarma que tienes en el cerebro. Tiene una parte buena y una parte mala, es decir el sensor tiene que estar, la amígdala te detecta fuera el peligro, estés donde estés, y desde ahí se tienen unos nexos con todos los efectores, via hipotálamo.

Y un líder, relacionado con lo de antes, ¿Tiene menos miedo o sabe controlar mejor su amígdala?

La segunda opcion que has dicho, creo que se sabe controlar mejor. La amígdala detecta peligro, serás mejor líder cuanto mejor detectes los peligros, es decir, no es buen líder el que no detecta los peligros sino el que controla un poco el exceso de actividad de la amígdala.

La amígdala está bajo el control del lóbulo prefrontal, el controlador general, la calidad de estas conexiones es lo que nos va a dar digamos una persona templada. Es lo que hablábamos, cuando a alguien le ocurra algo, lo ataquen y la amígdala avise del peligro y diga de escapar, el líder dice , ‘’Amigdala, tranquila que esto lo voy a controlar, no tengo problema’’

Sapowlsky lo cuenta, lo que sucede con los humanos es que nos inventamos las amenazas, y resulta que no solo te activa el sistema un león sino que te activa el sistema la posibilidad de perder el trabajo, por ejemplo, y si le ves una mala cara a tu jefe…la amígdala te va a desencadenar toda la reacción cuando tu estés a lo mejor sentado trabajando…Una reacción que el cuerpo además no puede asumir.

Eso, día tras día, te da estrés donde tienes los puntos claves de la persona estresada y son los puntos que la amígdala activa para que tu corras o luches: el corazón, la digestión, etc.

marien gadea

¿Hay diferentes categorías de miedos? Estamos hablando de que la amigdala se active entre amenazas que perciba pero un líder, se tiene que adelantar a las situaciones más complejas donde el cerebro tiene que trabajar más para entender futuras amenazas. ¿También nacen de la amigdala esas?

En teoria nosotros decimos que sí. La idea es que el sensor de peligros generales es la amígdala que es lo que te va a proporcionar una salida al peligro.
Tendemos a identificar mucho la amígdala con el tema del león ,pero, hay un estudio muy bonito que hicieron con personas bulímicas. ¡Estaba activada la amígdala ante comida! Claro para estas personas, un pastel es una amenaza. Entonces realmente el programa no es tan primitivo, no necesariamente. Hay un sistema, hasta un cierto punto en blanco, de detector de amenazas pero durante todo tu primera infancia, durante tu adolescencia y tus primeros años, vas a ir aprendiendo qué son estas amenazas, tu amigdala lo va a ir aprendiendo.

Se puede enseñar el miedo a cualquier cosa. Lo que sucede luego ahí es que cuando somos pequeños no tenemos demasiado madura la parte más hipocampal, más de memoria, la que graba los hechos como son, no se conoce exactamente por qué no madura hasta bastantes años después, hasta que has crecido bastante, ahí están enterrados digamos las asociaciones que tenemos con las fobias. No podemos acceder con la conciencia, con la voluntad de decir ‘’yo voy ahí, con mi memoria al momento justo en el que me pasó tal historia’’, y además ahora se conoce una cosa, hay un tratamiento, uno de los ansiolíticos que se llama Propanolol, eso tiene que ver con la noradrenalina, una cosa que se sabe es que puedes hacer para ayudar en estos casos es lo siguiente, una persona que tiene una fobia, un estrés post traumático por un evento, le dices que bajo terapia tome el Propanolol y haces que vuelva a rememorar todo el tema y que lo escriba.

cerebro psicologia y comunicacion“Entonces vamos relacionando cada vez mas el ansiolítico y las sensaciones positivas…¡que trampa!”

Y desacondicionando el asunto. Eso lo pueden hacer con el Propanolol.
Lo que pasa es que eso se puede utilizar también para inculcar mentiras. De alguna forma en la historia se sabe que los recuerdos, que parece que son fijos, en realidad en el momento en el que lo estás rememorando al detalle, en ese momento es flexible y lo puedes manipular, entonces digamos que el cerebro ahí lo puedes manipular, lo puedes cambiar y luego lo vuelve a archivar.

“Vamos fabricando cada vez los que recordamos, nuestros recuerdos.”

Exactamente. Esa es una de las razones de la gente que es muy obsesiva, en realidad lo que hace es distorsionar creando al final unas paranoias.

“Marien, me lo he pasado pipa. Muchísimas gracias. Ojala podamos volver a entrevistarte”

 

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El lider y sus vínculos desde la Neuropsicología – Entrevista Marien Gadea

marien fotoEste mes traemos la entrevista de Marien GadeaDoctora en Psicología y Profesora Titular del Departamento de Psicobiología en  la Facultat de Psicologia de la Universidad de Valencia. Especialista en Neuropsicología. Colaboradora de la Unidad de Neuropsicología del Hospital Dr. Peset. Ha publicado una docena de artículos científicos en revistas del JCR. Marien está interesada especialmente en la etiopatogenia de la esquizofrenia y su relación con la lateralización cerebral, así como en la neuropsicología de la enfermedad.

 

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marien gadea

1# Marien, cuéntanos la relación ambiente-genética. ¿Hasta que punto se puede conocer a un ser humano conociendo su fisiología, su cerebro, sus hormonas…?

Voy a copiar una respuesta que dijo el neurobiologo americano Robert Sapolsky; “no puedes ni siquiera graduarte en biología si no tienes en cuenta el ambiente

Los buenos estudios, los estudios que realmente nos explican y nos dan más luz sobre diversos aspectos de los seres humanos, son todos aquellos que además de tener una base biológica y fisiológica, también estudian cómo ha afectado el ambiente a esa medida fisiológica del grupo en la que trabajas.

Por ejemplo, sobre el tema del maltrato se están estudiando muchos factores biológicos pero este grupo de personas, normalmente, ha tenido un segundo golpe ambiental, han sido maltratados, y algunos de ellos al final acaban  llegando a la psicopatía,etc…

Pero aquí siempre existen dos factores; la predisposición biológica de algún tipo, hormonal, genética… y como siempre se necesita un segundo golpe; un segundo factor que es todo lo ambiental, sin tener en cuenta lo ambiental no te puedes graduar en biología, como dijo Robert Sapolsky.

2# Profundizando en este tema, ¿Estamos limitados por nuestros genes? A nivel social, a nivel del éxito que podemos tener… ¿Hasta qué punto estamos limitados en nuestras capacidades y nuestras habilidades?

epigeneticaBueno, limitado es una palabra muy fea, uno puede decir si quieres tener cierto condicionamiento, como una predisposición… Esto existe, pero, después de todo el descubrimiento de la epigenética. Uno puede haber desarrollado un gen en concreto, puede haber heredado un cierto genoma, por ejemplo, si tu padre tenía una psicosis, probablemente tú hayas heredado una colección de genes asociados a la psicosis que estarán ahí, en tu ADN.

Ahora, a la pregunta de si estos genes se expresan o no se expresan, entonces, la epigenética lo que nos dice precisamente es que tu puedes haber heredado el genoma de tu padre y que, sin embargo, eso no sea ningún tipo de condena, porque nunca se van a expresar si no tienes precisamente un ambiente X que haga que los cambie, active y que se empiecen a expresar.

Entonces, en nuestros genes están los interruptores y el ambiente está ahí para apretarlos o no apretarlos”

Si, es una metáfora muy bonita. En España precisamente contamos con el autor Manel Esteller, uno de los más potentes mundialmente en el estudio de la epigenética.


3# Entonces, ¿Qué tiene el cerebro de un líder? ¿Qué tiene el cerebro de alguien que no tiene estas habilidades? ¿Qué le pasa en el cerebro de un líder, para que sea un líder?

La cuestión es que muchos de los lideres tienen una característica que nosotros llamamos dominancia. ¡Ojo! no todos los lideres la tienen, en general la mayor parte sí. En la psicobiología, la dominancia la asociamos más a un determinado perfil hormonal y neuronal.

Por ejemplo, tienen el nivel de testosterona relativamente elevado con los niveles de cortisol relativamente bajo y con un sistema dopaminérgico eficiente. El sistema dopaminérgico lo que te da es
la motivación a hacer las cosas, la motivación a ganar,
y la testosterona es precisamente lo que motiva a la competitividad. Normalmente para ser un líder, estas competiendo con otros, y hay una determinada jerarquía, es decir, alguien tiene que organizar un grupo, entonces normalmente el líder lo que tiene es un perfil hormonal en el que hay una elevación de testosterona y un descenso de cortisol.

4# ¿Por qué? ¿Qué tiene el cortisol?

El cortisol es la hormona del estrés. Si lo tienes estable y controlado, eres capaz digamos de comportarte en acorde a la testosterona que tienes y a la dopamina.

El nivel alto de cortisol inhibe el nivel de dopamina. Además, es como si te boicoteas a ti mismo, porque si uno quiere y la testosterona te está impulsando y motivando a competir y a ganar pero el cortisol te está dando nervios, es un boicot autentico que puede acabar en ira incluso.

hedonismo5# Y antes de esta batalla de hormonas que tenemos dentro, ¿Qué es lo que puede hacer una persona que quiere desarrollarse como líder?

La importancia reside en el ambiente. El ambiente refuerza tu propio programa. Imagínate que tú eres un nene pequeño y ganas en un juego una y otra vez. Estas acostumbrándote a ganar; pues tu perfil hormonal será cada día con más alta testosterona y bajo cortisol porque el ambiente le da feedback, y el ganador se acostumbra a ganar y el perdedor se acostumbra a perder.

Eso es una cosa que tenemos de los mamíferos y de nuestra parte animal y, precisamente Sapolsky, que tiene un libro que se llama Porque las cebras no tienen ulcera‘ explica esta historia. Habla de cómo se favorecen más actitudes de liderazgo en clases altas que en bajas debido precisamente al ambiente.

Estas cogiendo un perfil biológico sin más porque dos  hormonas, lo que se mide es el ratio entre ellas. Porque te digo que a veces tendíamos que decir ‘alta testosterona’ pero alta testosterona sola no dice nada, tienes que combinarla con otras cosas, entonces combinada con el cortisol, tenemos a alguien que quiere ganar, está motivado, normalmente tiene más probabilidad de ser un lider en un ambiente adecuado.

Y ya te digo que los estudios de combinar este tipo de ratios con los ambientes sociales, solo ha hecho mucho Sapolsky.

6# ¿Entonces que pasa en el cerebro de un líder?”

Bueno, el líder tiene un peligro, si se pasa un poco de rosca con este ratio cortisol-testosterona y se lo llega a creer, puede hacer que llegue a ser un líder dogmático, porque la dominancia le aumenta.

Curiosamente,fíjate, hay factores que influyen; por ejemplo la autoestima que tengan, es decir, alguien con este ratio muy exagerado y poca autoestima puede ser fácilmente un líder dominante.

Hay más probabilidades que acabe llegando a grupos más grandes porque su dominancia es más autoritaria y entonces empieza a coaccionar y es otro tipo de liderazgo.

marien gadea 2Entonces mis experiencias tienen que reafirmar la imagen que me estoy haciendo de mí mismo”

Claro, por eso los psicólogos somos necesarios para aconsejar a los líderes políticos para que no se les vaya la bola… Esto es la neurociencia, estos datos basado en los estudios científicos, desde determinados aspectos biológicos, determinados aspectos fisiológicos,… sí son medibles de manera muy sencilla y si tú tienes este tipo de ratio, por ejemplo, pues por una parte esta bien porque significa que tienes la predisposición para llevar grupo y para liderar.

No hay que confundir liderazgo con algo malo, el liderazgo es algo muy guay, pero el líder malo es esencialmente autoritario, coacciona… Eso es un poco precisamente porque el líder esta demasiado reforzado por sus propias hormonas que encima se refuerzan por sus amplias experiencias de ganar… al final es fácil que se aleje de la realidad, que es lo que suele pasar, porque fíjate que el poder siempre corrompe. Está mas lejos de la normalidad y de la gente.

El poder corrompe y por lo menos desde la neurociencia cuando decimos que el poder corrompe, hablamos precisamente de este tipo de circulo vicioso que sucede en el cerebro y que además el ambiente te lo está reforzando. El poder te destroza el sistema hormonal.

Date cuenta, si a ti se te está reforzando desde el ambiente tu propia tendencia, desde fuera verán que te estas destrozando, porque no vas a enterarte, la cuestión es que tú no vas a tener demasiada conciencia.

“Al contrario, te vas a sentir más a gusto con tu idea y con tu idea de ti mismo, ¿no?”

Sí, te sentirás más tú. Bueno, vamos a ver que distinga el buen líder del líder autoritario…se han hecho una serie de estudios y curiosamente ya te digo que los factores que median los cuestionarios entre estos dos son factores más grandes de corte psicólogico eran: autoestima, seguridad en sí mismo, empatía, la famosa escala de personalidad…

Hay una hormona más, la oxitocina, la que se llama la hormona del amor, últimamente estamos descubriendo que tiene más caras que la cara B, digamos, pero bueno en general es una hormona que promueve el vínculo con los demás.

Entonces la gente que tiene la testosterona muy alta evita los vínculos, en general, entonces si tu perspectiva en general de personalidad es que es mejor no vincularse emocionalmente o demasiado profundamente con alguien, te explica y justifica luego como sea, por ejemplo ‘porque puede dejarme‘, o ‘porque yo necesito tiempo para confiar‘, etc… pero sí, al final se traducirá en ‘yo no vinculo‘.

“Entonces puede ser que realmente lo único que te está pasando es que tienes una testosterona muy alta y todo lo que dices a los demás y a ti mismo es solo una auto-justificación constante”

Es una posibilidad, sí. La testosterona no vincula, por definición. Y esto se ha visto en experimentos de laboratorio aplicando directamente la testosterona a personas, comprobando en un ordenador  posibilidades sociales y a ver cómo responde la persona. Y efectivamente, promueve la competitividad, que es antagónica con el vínculo.

7# ¿Y a partir de ahí se puede empezar a explicar muchos dogmas sociales y científicos de las relaciones entre los hombres y las mujeres?

Sí, se podría, pero no esta claro. Hace poco leía una revisión súper buena, la están publicitando mucho, las tipografías trabajan mucho efectivamente y el tema inicial es que no hay diferencia entre hombres y mujeres, de ningún tipo, a nivel neurocientífico.

Yo no creo que es todo mentira, pero claro lo último que están diciendo es que no hay un cerebro masculino y femenino…detrás hay mucha investigación. Sí que es cierto que lo que existen son tendencias, y que las tendencias no pueden hacer que tu digas que N es igual a 1, y esta persona, como es chica, la voy a tratar así porque se va a comportar así.

Imagen del artista "Alex Grey": Amor

Imagen del artista “Alex Grey”: Amor

8# ¿Y la mujer segrega más oxitocina que el hombre?

Mmm es una buena pregunta. Lo que realmente deberíamos defender sería no decir que el hombre tiene más de esto o más del otro, porque entonces realmente iríamos a calles muy simplistas.

Los buenos estudios, trabajan siempre con varias hormonas y el ratio de cada una de ellas. Una cosa te quiero decir, y que te va a hacer gracia, es que por ejemplo las mujeres con la edad cuando atraviesan la menopausia cada vez tienen más testosterona, sin embargo los hombres, cuando pasan una edad cada vez tienen menos, entonces te resulta que gente que es pareja y a los veinte años funcionaban de una manera, luego a los cincuenta van funcionando justo al contrario. La evolución hormonal de la persona cambia totalmente.

Eso es sólo un detalle para que te des cuenta de lo poco útil que es en ciencia decir ‘hombres y mujeres..‘ pues depende del momento vital de cada uno. Lo bonito sería medir  durante toda la vida de una misma persona, pero eso costaría demasiado dinero.

Una mujer evidentemente mujer va a tener siempre, en valores absolutos, menos testosterona que un hombre, pero eso no importa.

Y por otro lado, una mujer que acaba de tener un hijo,  normalmente le apetecerá muy poquito volver a trabajar a nivel competitivo,  porque está en otro momento que el entorno hormonal suyo baja la testosterona. Hay estudios buenísimos que hablan de que  mientras la mujer está embarazada a ella sí le baja la testosterona y a él no, pero en el momento en que sale el bebé, entonces el hombre en dos semanas la testosterona la tiene a los mismos niveles de la mujer, porque de repente se siente también madre.

Por eso es más rápido, porque no ha podido percibir todo lo que la mujer va percibiendo durante los nueve meses…”

Claro, porque efectivamente se dan de golpe con el niño, y un padre puede decir que no se había dado cuenta de que tenía hija hasta que la coge. Es una cosa muy básica de los hombres, por eso porque lo que importa son los ratios, es muy fácil en las entrevistas o en los periodistas en la divulgación científica, un titular, como ‘las mujeres tienen menos de….‘ No, cúrratelo un poquito más porque realmente sí que hay aspectos biológicos importantes pero son un poquito más complicados que lo que ellos están queriendo vender.

9# La testosterona creo que tiene mucha relación con algo que no sé si se ha  estudiado. Tengo la sensación de que algunas señoras, a partir de una cierta edad, se hacen muy “punkis”, ¿No crees? ¿Se puede decir que tiene que ver con eso?

Todos lo podemos apreciar un poco si, a cierta edad se pelean para subir en el autobús y lo que haga falta. En el ciclo vital, a las mujeres la testosterona les va subiendo, no es que aumente de una manera absoluta, sino que efectivamente, como las otras hormonas hacen una competición a la baja, finalmente acaba predominando esa.

10# Bueno entonces Marien, con todo lo que estamos hablando, una vez que estamos hablando de los ratios, de las hormonas, nuestro entorno y demás ¿Hasta que punto somos libres a la hora de desarrollarnos como seres humanos teniendo en cuenta todo esto?

marien gadea 3Bueno en mi opinión personal la libertad no existe, es un sueño que todos queremos alcanzar. Como sueño está muy bien pero es un poco como la zanahoria que le dan al burro, una idea bonita para motivarte, para funcionar. A los católicos le sirve el cielo y en general para los agnósticos, ateos, les sirve la libertad, y la verdad es una opinión demasiado contundente. Y sí, mi contestación es más filosófica que neurobiológica, como concepto.

11# Y acerca de la neuroplasticidad, ¿Hasta qué punto podemos cambiar nuestro cerebro?

Efectivamente la neuroplasticidad, es un concepto que ahora ya es incontestable, es una de las verdades biológicas, nuestro cerebro cambia, y es capaz de cambiar ante los estímulos del ambiente.

La segunda parte seria ¿tú puedes cambiarlo a voluntad?, y la tercera parte ¿tú realmente has decidido que quieres cambiar tu cerebro a voluntad o ha sido porque tienes unas hormonas, un ambiente y una novia, etc…? Los condicionantes tuyos, ambiente y cerebro, han hecho que tu creas que tomas esa decisión libremente.

Uno cree querer cosas libremente cuando en realidad está muy condicionado no solo por el cerebro sino por el ambiente, por todas sus experiencias, por sus memorias… En todo caso da igual, porque eso en realidad es filosófico.

La segunda pregunta es en general: el cerebro puede cambiar mucho, porque lo que nos encontramos cuando nosotros hacemos algún tipo de investigación científica es que hay una variabilidad espectacular, hay personas que ves y no te las crees, y hay otros que no cambian nada. No sabemos de que depende la variabilidad individual es uno de los grandes caballos de batalla de la biología.

 

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La Sinestesia: Un cocktail de los sentidos

En este artículo vamos a sumergirnos en el apasionante mundo de los sentidos y sus curiosas peculiaridades, la sinestesia ¿preparados? ¡Empecemos este viaje!

¿Es posible ver en colores un sonido, saborear una palabra y oír un color? Y lo más sorprendente si cabe, experimentar todo esto a la vez?

Como bien sabemos, las personas percibimos el mundo que nos rodea y todas sus modalidades a través de los sentidos: vista, oído, olfato y gusto. Los sentidos son nuestra ventana al mundo exterior y dicho sea de paso, no percibimos toda la realidad, sino una parte de todo lo que hay.

Esto es así, porque nuestros sentidos son limitados, no somos capaces de percibir todo lo que nos rodea sin un márgen de error, al igual que no podemos detectar las ondas electromagnéticas que nos acompañan cada día y posibilitan que la tecnología más puntera y de vanguardia funcione en nuestras vidas.

También te puede interesar:

291sinestesia¿En qué consiste la Sinestesia?

Se trata de una condición perceptiva / síndrome neurológico en la que un estímulo propio de una modalidad sensorial desencadena una activación de otras modalidades sensoriales representadas en distintas zonas del mapa cerebral. Es decir, al activarse un sentido, se experiementan simultáneamente sensaciones características de otro sentido.

A su vez puede ocurrir que se activen diferentes modalidades propias de un sentido determinado. Por ejemplo: al activarse la modalidad “forma” se activa a la vez la modalidad “color”, permaneciendo, ambas en relación en un mismo momento perceptivo.

Característica de la Sinestesia:

  • Constituye una percepción sustentada en una sensación perceptiva y no un producto de la memoria: El sinestésico percibe el color que le evoca una palabra tal y como si éste impregnara un folio de papel en la realidad o pudiera visualizarse en una pantalla real.
  • Se trata de un fenómeno perdurable en el tiempo: La respuesta de la persona no varía en función del momento en que es evaluada. La respuesta de un sinestésico siempre será la misma independientemente del tiempo que transcurra.
  • Las percepciones son sencillas: no se trata de representaciones sensoriales elaboradas y precisas.
  • Las perceciones tienen un carácter idiosincrático: Es decir, cada percepción de los colores es la propia de cada persona, y cada sinestésico percibe los colores de una manera.
  • Dichas percepciones tienen un carácter automático e involuntario: La persona sinestésica no hace ningún esfuerzo por tener estas sensaciones, le ocurre de “forma natural” no es algo buscado ni que se pueda impostar o fingir. Si bien, el grado de concentración determina que una experiencia perceptiva sea vivida de forma más fuerte o con menor intensidad.
  • Las percepciones pueden ser recordadas con más intensidad que el propio estímulo inicial que las desencadenó. Se dice que tienen una naturaleza “memorable”.

colores sinestesia¿Cuáles son los tipos más comunes de Sinestesia?

Existen varios tipos de Sinestesia. Sin duda, el más común es aquél en que una palabra, letras o números evocan un color. Este subtipo se conoce con el nombre de “Sinestesia grafema-color” y un ejemplo de ella sería: Ana es amarilla.

Otros subtipos serían:

  • La sinestesia “léxico-gustativa” consiste en que cada palabra tiene un gusto o sabor determinado para la persona. Por ej: la palabra nube tiene sabor dulce a caramelo.
  • En la “personificación de números y letras”, el sinestésico atribuye cualidades humanas a letras o números, Por ej: el número 8 es sofisticado y elegante.
  • En la “Sinestesia música-color” una canción o pieza musical evoca colores y líneas en movimiento.
  • En la “Sinestesia persona-color” una persona se asocia a una temperatura o color significativo.
  • La “Sinestesia vinculada al calendario” los días de la semana o los meses del año se visualizan en sentido circular o describiendo diferentes formas espaciales como puede ser mov. En zig-zag, de punta ascendente etc.
  • La “idaestesia” describe el fenómeno de asociación de ideas y sentidos, por ej: los sonidos agudos son inteligentes
  • Una “Sinkinesia” es asociar movimientos a estilos de respuesta.
  • El “Tacto-Espejo”Es un fenómeno poco común, en el cual, el sinestésico experiementa dolor con el contacto de otra persona.

¿Qué explicación científica subyace a este fenómeno perceptivo?

En el caso de la “Sinestesia grafema-color”, el prof. Ramachandran (neuropsicólogo e investigador) postula la siguiente explicación:

Parece ser que existe una activación cruzada de zonas adyacentes en el mapa cerebral que procesan la información relacionada con el aspecto físico de los números y las letras conjuntamente con aquellas zonas cerebrales que se ocupan de la información relativa al color.

Por estudios y mapeo cerebral, se sabe que tanto los colores, como los números se procesan inicialmente en una zona determinada: la circunvolución fusiforme y, posteriormente, en la proximidad de la circunvolución del giro angular. El profesor Ramachandran y su equipo sospechan que la sinestesia de tipo número-color podría deberse a un entrecruzamiento entre las conexiones del área (visual 4) V4 y del área de representación numérica (ambas en el seno de la circunvolución fusiforme) o entre el área superior del color y la de conceptos numéricos (ambas en la zona TPO).

cerebro-coloresEl resto de variantes de la sinestesia podrían venir dadas por entrecruzamientos similares entre diferentes regiones responsables del procesamiento de la información de tipo sensorial.

El hecho de que el centro auditivo, situado en el lóbulo temporal, se encuentre cercano al área superior del cerebro que recibe las señales del color de la zona V4 podría explicar la “sinestesia sonido-color”

En un principio, se creía que dicho entrecruzamiento tenía un notable carácter físico per se. No obstante, hay eviencia de que la sinestesia podía darse también si el número de conexiones entre áreas fuese normal y, en cambio, hubiera un desequilibrio en el balance de sustancias químicas ( los conocidos como neurotransmisores, NT) que se liberan en las sinapsis neuronales en las diversas regiones cerebrales. Por esta razón, es preferible hablar de activación cruzada, ya que hay dos posible vías como causa de la sinestesia: 1) La vía de la proximidad física, 2) La vía del desequilibrio de los NT.

¿Por qué es tan importante este desequilibrio químico de los NT y su papel explicativo en la aparición de la Sinestesia?

Se ha estudiado que, a menudo, ciertas regiones cerebrales colindantes (cercanas unas de otras) inhiben mutuamente su actividad.

Por ello, un desequilibrio químico que pueda minimizar dicha acción inhibitoria Por ej.: El bloqueo de la acción de un neurotransmisor inhibidor o impedir metabólicamente su síntesis) provocaría que la actividad en una región específica del cerebro, despertara la actividad en otra región vecina.

Curiosidades: La Sinestesia y el Arte

No es extraño afirmar que la sinestesia potencia cualquier forma de arte, ya que la asociación entre colores, música o formas, aumenta de forma espectacularmente natural la creatividad y el ingenio en las manifestaciones artísticas.

A lo largo de la Historia, encontramos numerosos artistas ya sea en pintura, arte, escultura, música y literatura que experimentaron este cocktail de sentidos e incorporaban la sinestesia a sus creaciones artísticas de manera innata y natural. Algunos de ellos nacieron ya con este “don” (sinestesia innata), otros como es el caso de Kandinsky entre algunos más, adquirieron esta capacidad de forma “espontánea” desarrollada por algún evento o factor ambiental que activó su predisposición genética para ello (Sinestesia Adquirida o de Desarrollo).

Veamos pues, algunos ejemplos de artistas sinestésicos que fueron figuras relevantes en el mundo del arte:

  • kandinskyEl pintor Wassily Kandinsky, precursor del expresionismo abstracto, informó así de su primera experiencia sinestésica:

“Los violines, los profundos tonos de los contrabajos, y muy especialmente los instrumentos de viento personificaban entonces para mí toda la fuerza de las horas del crepúsculo. Vi todos mis colores en mi mente, estaban ante mis ojos. Líneas salvajes, casi enloquecidas se dibujaron frente a mí” (Kandinsky, 1913/ed.1982, p. 364).

El descubrimiento de estar en posesión de la facultad de tener percepciones múltiples, causó una honda transformación en su manera de concebir sus creaciones. Esta capacidad dotó al pintor expresionista, de una exquisita creatividad en la combinación de formas y colores que se traducen y se pueden admirar en todas sus obras.

  • El escritor Juan Ramón Jiménez, utilizaba ya en su época, esta capacidad asociativa para dotar de vivacidad y expresionismo a sus versos:

“Es de oro el silencio, la tarde es de cristales azules”

“En el zénit azul, una caricia rosa!”

                                                       (Elejías Lamentables)

 

  • Músicos tan célebres como Wolfang Amadeus Mozart, era sinestésico y su música se vió influenciada y potenciada gracias a esta capacidad. El mismo afirmó  que “percibía la tonalidad de “Fa” en color amarillo.
  • El poeta francés, Charles Baudelaire mezcla en sus obras texturas, colores, perfumes y sonidos, tal es el caso de su poema homónimo “Correspondances / Correspondencias”, uno de los sonetos más famosos de la literatura universal:

“La Nature est un temple où de vivants piliers

Laissent parfois sortir de confuses paroles;

L’homme y passe à travers des forêts de symboles

Qui l’observent avec des regards familiers.

Comme de longs échos qui de loin se confondent

Dans une ténébreuse et profonde unité,

Vaste comme la nuit et comme la clarté,

Les parfums, les couleurs et les sons se répondent”

                                                              (Correspondances)

 

¿Es posible adquirir esta capacidad de sensorialidad múltiple de manera externa/artificial?: La Sinestesia Farmacológica

Grossenbacher, (neurocientífico e investigador) postula: que las personas sinestésicas presentan actividad “retroalimentaria” anormalmente intensa en las vías sensoriales corticales. En la mayor parte de las personas la actividad en estas rutas de retroalimentación están algo inhibidas, sin embargo, en los sinestésicos no.

Según la Teoría de Baron-Cohen: Si a una persona se le suministra suficiente LSD o mescalina, es común que experimente sinestesia. No obstante, estas personas no están desarrollando nuevas conexiones en su mapa cerebral. Por el contrario, están usando conexiones ya existentes y comunes a todos los seres humanos. La ciencia, de momento, no  ha llegado a conclusiones sólidas al respecto.

Por ello, la respuesta sería “Sí” Sí que es posible inducir esta condición de forma artificial utilizando fármacos, pero en ningún caso los efectos permanecerían con la desaparición del fármaco o droga en cuestión. Hablaríamos de una “condición sinestésica momentánea” y no de una capacidad sinestésica innata o natural.

Cabe añadir que, tras sufrir una lesión cerebral, puede aparecer esta capacidad sinestésica como resultado de la reorganización del cableado neuronal en el cerebro. O bien de las posibles alteraciones que haya habido en las diferentes áreas sensitivas y zonas de integración sensorial. En este caso hablaríamos de “Sinestesia adquirida por condición médica”.

“Todos somos un poco Sinestésicos”

Nuestro cerebro funciona a través de múltiples asociaciones de diferentes zonas o áreas interconectadas entre sí. Este es nuestro “funcionamiento normal” a nivel cognitivo permitiendo las conexiones de los diferentes sentidos en las áreas de asociación sensorial.

En este sentido, todos y cada uno de nosotros somos un poco sinestésicos

Cuando leemos o visualizamos manifestaciones escritas evocamos de manera inconsciente una voz interna (repetición subvocal) de aquello que estamos leyendo. Por tanto, de manera innata, el ser humano incorpora la capacidad de asociación entre las regiones visuales y auditivas del cerebro.

A modo de curiosidad, todos hemos escuchado la expresión  “ verde chillón” , pese a que se trata de una frase coloquial y todos captamos su significado, de alguna manera, queda reflejada esta “pincelada sinestésica” en nuestra manera de percibir las cosas y nuestra comunicación en la vida cotidiana.

Y para concluir este “viaje” por el mundo de los sentidos y sus sinergias, ¿Le echamos un vistazo a este vídeo?, Dejémonos maravillar por las capacidades no-límit “del cerebro,

¡Seguro que nos sorprende y no nos deja indiferentes!

11719851_10206791747770290_1158394967_nNuestra colaboradora Berta Blasco es neuropsicóloga clínica y especialista en rehabilitación neuropsicológica y estimulación cognitiva. Ha trabajado en el departamento de psiquiatría en el Hospital Provincial de Zamora y en rehabilitación del daño cerebral adquirido y patología asociada en el Institut Guttmann de Barcelona. También ha sido colaboradora en el estudio alfa sobre el alzheimer de la fundació Pasqual Maragall.

Causas de la homosexualidad. Visiones biológicas

Causas de la homosexualidad ¿Qué dice la biología?

Claudia Molpeceres; psicóloga y sexóloga de Psicología y Comunicación.

Claudia Molpeceres; psicóloga y sexóloga de Psicología y Comunicación.

La sexóloga Clauda Molpeceres nos cuenta las teorías biológicas de a que se debe la homosexualidad, los principales estudios que se han realizado y sus conclusiones. Si quieres conocer más sobre la orientación sexual y las diferentes formas de vivir la homosexualidad te aconsejamos leer su anterior artículo.

En general, se ha asumido que todas las personas gay son similares y que conforman una categoría homogénea, pero dicho argumento es tan absurdo como pensar que todas las personalidades de las personas rubias son las mismas.

Es probable que existan muchas diferentes categorías o “tipos” de homosexuales. De hecho, diversas teorías aportan que se debería hablar de homosexualidades no de homosexualidad (Bell, 1974; Bell y Weinberg, 1978). Si éste es el caso, entonces no se podría esperar una sola causa para la homosexualidad, sino muchas causas diferentes. En cualquier caso es importante dejar muy claro que solo hemos trasladado un conjunto de teorías biologicistas que tratan de explicar la homosexualidad porque nos resulta interesante compartirlas, para que cada uno tenga en cuenta los resultados y conclusiones de las mismas. No significa, ni mucho menos,  que las compartamos, de hecho pronto Claudia escribirá sobre otras alternativas teóricas

Homosexualidad causasLo cierto es que ninguna teoría puede afirmar qué es lo que determina la orientación sexual. A continuación a petición de una de nuestras suscriptoras de nuestros artículos, pasamos a esquematizar las diferentes teorías biológicas y estudios que los avalan.

Dichos estudios son polémicos, porque intentan determinar una única causa como determinante, pero lo cierto es que los genes no son ni suficientes, ni necesarios, para convertir a un hombre en gay o no hay muchos otros factores ambientales y en interacción que determinan la orientación sexual.

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Teorías biológicas

Diversos científicos han propuesto diversas teorías desde la biología, en base a diferentes factores:

1# Factores genéticos

gen homoUn estudio reclutó varones gay y bisexuales que tenían un hermano gemelo o un hermano adoptado (Bailey y Pillard, 1991) y  la tasa de concordancia en la misma orientación sexual es mayor para gemelos idénticos que para gemelos no idénticos. Sin embargo, si los factores genéticos determinaran la orientación sexual, habría una tasa de concordancia del 100 por ciento en el caso de pares de gemelos idénticos, y las tasas están lejos de ello (52%).

Otra investigación, cree que han descubierto un gen para la homosexualidad señala que la región Xq28 del cromosoma X masculino y otra parte del cromosoma 8 en los hombres afectan a la orientación sexual. Este estudio se apoya en la especulaciones de investigaciones pasadas, sobre que los genes vinculados a la homosexualidad en los hombres pueden haber sobrevivido a la evolución, ya que casualmente hacen a las mujeres que los llevan más fértiles. Este puede ser el caso de los genes en la región Xq28, ya que, según confirman desde el estudio, el cromosoma X se transmite a los hombres en exclusiva de sus madres.

2# Factores prenatales

Otra posible causa biológica es que la homosexualidad se desarrolla como resultado de factores que operan durante el periodo prenatal.

Existe un tiempo crítico en el desarrollo fetal durante el cual se diferencia el hipotálamo y se determina la orientación sexual (Ellis y Cole-Harding, 2001), por lo que una serie de variaciones biológicas durante este periodo ocasionará la homosexualidad.

Otra línea de investigación que apoya a esta teoría ha encontrado que el grave estrés sobre la madre durante el embarazo tiende a producir crías homosexuales. Dicho estudio se ha probado en animales; exponer a ratas hembra embarazadas al estrés produce crías macho que asumen posturas de apareamiento femeninas, aunque su conducta eyaculatoria es normal (Ward et al., 2002). El estrés sobre la madre reduce la cantidad de testosterona en el feto, lo cual se piensa produce ratas homosexuales. La investigación con humanos diseñada para someter a prueba la hipótesis del estrés prenatal informa de resultados mixtos. Algunos estudios encontraron efectos similares a aquellos de los estudios con ratas, pero otros no (Bailey et al., 1991; Ellis y Cole-Harding, 2001).

Otro grupo de investigación ha sugerido que la exposición prenatal a elevados niveles de estrógeno produce crías femeninas que tienen mayores probabilidades de ser lesbianas (Meyer-Bahlburg, 1997; Meyer-Bahlburg et al., 1995). A fin de someter a prueba esta hipótesis, estudiaron a mujeres adultas que habían sido expuestas a un poderoso estrógeno que se utilizó hasta 1971 para prevenir abortos espontáneos. El resultado fue una mayor probabilidad de mujeres expuestas como homosexuales o bisexuales (clasificaciones Kinsey de 2 a 6) que a las mujeres control.

3# Factores neuroanatómicos.

cerebroEn lo que refiere que existen diferencias anatómicas entre los cerebros de individuos gay y heteros que producen diferencias en la orientación sexual. Un estudio altamente publicitado del neurocientífico Simon LeVay (1991) encontró diferencias significativas en las células hipotalámicas de los varones gay eran más similares a las de las mujeres que las de los varones heterosexuales. Sin embargo, el estudio tiene un número de defectos:

  • El tamaño de la muestra fue muy pequeño, el tamaño de la muestra se debió al hecho de que era necesario disecar los cerebros a fin de examinar el hipotálamo, de modo que no se podían estudiar los cerebros de personas vivas.
  • Todos los varones gay del estudio habían muerto a causa del SIDA. Por lo anterior, los grupos no son comparables. Es posible que las diferencias cerebrales hayan sido ocasionadas por los efectos neurológicos del SIDA.
  • Se omitió a mujeres lesbianas del estudio, haciéndolas invisibles dentro de la investigación: como ha sido frecuente en investigaciones psicológicas y bioló
  • Se sabía que los varones gay eran homosexuales con base en registros tomados al momento del deceso; sin embargo, sencillamente se asumió que los otros varones eran heterosexuales; si no existía registro de la orientación sexual, la suposición era que al persona había sido heterosexual, difícilmente un sofisticado método de medición

Por tanto, NO SON CONCLUYENTES los datos  de la investigación de LeVay. Otros investigadores que han buscado este efecto no han encontrado diferencias dentro de esta región del hipotálamo en función de la orientación sexual de la persona.

4# Desequilibrio hormonal

Al investigar la posibilidad de que un desequilibrio endocrino es la causa de la homosexualidad, muchos investigadores han tratado de determinar si los niveles de testosterona de varones homosexuales difieren de aquellos de varones heterosexuales. Estos estudios no han encontrado diferencias hormonales de ningún tipo entre los varones homosexuales y los heterosexuales (Banks y Gartrell, 1995; Gooren et al., 1990).

A pesar de estos resultados, algunos médicos han intentado curar la homosexualidad masculina por medio de la aplicación de terapia de testosterona (Glass y Johnson, 1944). Esta terapia lo único que  consigue es aumentar la capacidad de respuesta sexual, por tanto una mayor conducta homosexual.

Claudia seguirá ofreciéndonos más visiones en los próximos artículos, pero si tienes alguna duda al respecto aquí responderemos a tus preguntas.

 

 

 

¿Qué alimentos son los más beneficiosos para el cerebro? “Alimentos Neuroprotectores”


11719851_10206791747770290_1158394967_nNuestra neuropsicóloga preferida nos ha hecho la lista de la compra. Berta Blasco nos proporciona una completa lista con los alimentos más beneficiosos para nuestro cerebro, sus cualidades nutritivas y sus consecuencias a nivel neurológico.
¿Ya incluyes estos alimentos en tu dieta? Coge lápiz y papel y toma nota.

Puedes leer más publicaciones de nuestra colaboradora en relación a la neuropsicología en el siguiente enlace.

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¿Qué alimentos son los más beneficiosos para el cerebro?¿Favorece tu dieta un buen rendimiento cognitivo?

cesta alimentosUna buena nutrición con una dieta variada y equilibrada, es necesaria para el buen funcionamiento de nuestras redes neuronales y para la consolidación de nuevos aprendizajes.El cerebro es el gran director de la “orquesta” en nuestra mente y como tal, necesita nutrientes que aporten energía para realizar la transmisión del impulso nervioso entre los múltiples y variados tipos de neuronas.  Este proceso denominado  “sinapsis neuronal” requiere de un gran aporte energético para llevar a cabo todas las funciones cognitivas que tienen lugar en nuestra vida diaria.

“Cuida tu cerebro que tu cerebro cuidará de tí”
Anónimo

A diferencia con años anteriores, en la actualidad existe una gran  diversidad de patologías que afectan tanto a personas de edad avanzada como a adultos jóvenes. Estas enfermedades, van produciendo en el cerebro un deterioro lento y progresivo.

Ayudar a que tu cerebro se mantenga sano y lúcido por más tiempo, está a tu alcance, ¿Cómo lo podemos conseguir?

alimentosEl cerebro es uno de los órganos que requiere de más energía, casi un 20%. Por tanto, no debemos desatender su alimentación para favorecer sus funciones y para mejorar su circulación evitando posibles coágulos o disfunciones. Por ejemplo, salir de casa sin desayunar, puede producir dificultad para concentrarse y dolor de cabeza temporal. De igual modo, hay que considerar qué alimentos mantienen un cerebro más activo, joven y sano e incluirlos en nuestra dieta diaria.

Para ayudar a nuestro cerebro a mantener su buen funcionamiento a largo plazo, te recomendamos una lista con los mejores alimentos neuroprotectores.

Alimentos Neuroprotectores

A continuación, hagamos un recorrido por aquellos alimentos que tienen mayor beneficio sobre el funcionamiento cognitivo y el cerebro, atendiendo a su más amplia complejidad funcional de redes neuronales.

1# Arándanos

arandanosEsta fruta además de su atractivo color rojo/violeta, es un nutriente muy bueno para todo el cuerpo. Entre sus beneficios destaca que previenen o retrasan patologías degenerativas del cerebro, “Demencias”, especialmente en el caso de la Demencia de Alzheimer. Asimismo, los arándanos son un antioxidante muy potente, retrasando el enjecimiento de las células.

2# La Avena

La avena es un cereal magnífico para el cerebro. Se puede consumir de diversas maneras: estado natural natural o en forma de leche de avena. Aporta muchas proteínas y los aminoácidos esenciales para elaborar un buen funcionamiento cognitivo. Además contiene grasas insaturadas, vitaminas B1, B3, acido fólico y Vitamina E, potasio (k), selenio (Se), fósforo (P) y magnesio (Mg) entre otros. Tiene un papel crucial en nuestras funciones cerebrales y potencia la función mnésica mejorando de manera extensible la memoria.

3# Las Nueces

nuecesSon frutos secos con un gran poder antioxidante. Entre los alimentos neuroprotectores se recomienda comer 5-6 nueces al día para  favorecer el buen funcionamiento de nuestras capacidades cognitivas. ¿Cuál es su secreto? Tiene un gran contenido de ácidos linolénicos, de omega-3, es fuente de fibra y vitaminas E, B1, B2, B3, B6, acido fólico, magnesio, cobre selenio, flavonoides.

Constituye un alimento sano para el cerebro, especialmente indicado en población adulta mayor para prevenir el deterioro cognitivo y las demencias.

A su vez, son un muy buen complemento para el corazón. Eso sí, no conviene abusar de ellas puesto que tienen un índice calórico alto.

Por cierto, otros frutos secos como las pasas, ¿recuerdas lo buenos que son para la memoria?

4# Semillas de Chía

semillas de chíaLas semillas de Chia favorecen el funcionamiento de las neuronas y mejoran la actividad cerebral. Es considerada la mayor fuente de omega 3 que obtenemos de la naturaleza.

Previene el envejecimiento de los tejidos, manteniendo las funciones corporales intactas por un período de tiempo más prolongado.

¿Te animas a introducirlas en tu dieta de alimentos neuroprotectores?

5# El Aguacate

El aguacate es una fruta rica en antioxidantes que ayudan a prevenir el envejecimiento y deterioro precoz de nuestra salud. Además, contiene omega 3, que protege al cerebro del desgaste prematuro.

Como sugerencia, combinado con tomate y especias podemos hacer un refrescante guacamole: todo un cócktail de vitaminas y minerales.

6# El Tomate

El tomate contiene una sustancia llamada licopeno. Esta sustancia, gracias a sus propiedades antioxidantes, ha demostrado ser útil en la prevención de muchas enfermedades, entre ellas, varios tipos de cáncer y accidentes cerebro-vasculares “ictus”.

El tomate es fuente de Hierro y Vitaminas varias, ¡ideal para ricas ensaladas!

7# El aceite de Oliva Virgen

aceite de olivaAl igual que otros alimentos, el aceite de oliva posee poderosos efectos antioxidantes de protección para los tejidos y evita el daño causado por los denominados radicales libres, que llevan a las diferentes patologías como el cáncer.

Además, contiene grasas insaturadas (colesterol bueno) que ayudan a proteger el corazón, logrando una adecuada circulación sanguínea para nutrir a todas las células del organismo y garantizar su óptimo funcionamiento.

Es la base de nuestra dieta mediterránea, aprovechemos pues sus múltiples cualidades y valor saludable.

8# El Chocolate (semillas de cacao)

El cacao contribuye de manera muy positiva a la buena salud del cerebro, Esto es así porque contiene antioxidantes que evitan el envejecimiento prematuro del organismo y sus células, a la vez de prevenir enfermedades coronarias.

También es rico en magnesio, un mineral que ayuda en el aporte nutricional de nuestro sistema nervioso.

¿Y qué decir de la sensación de felicidad que nos da? Al liberar endorfinas, favorece el bienestar y el optimismo.

¡Así que, no lo dudes! no puede faltar un buen trozo de chocolate negro, (cuanto más puro mejor) en nuestros desayunos o meriendas

9# El Té Verde

té verdeEl té verde en infusión, es un gran antioxidante, ayuda a prevenir patologías que afectan  al cerebro y también al corazón. De igual forma, ayuda a preservar la memoria, evita el daño, causado por el paso del tiempo, realizando un papel protector de nuestras células.

Recuerda, una infusión relajante al finalizar el día ¡depura y revitaliza cuerpo y mente!

10# El Pescado Azul

El pescado es un alimento que no puede faltar en nuestra dieta, especialmente el pescado azul debido a su alto contenido en ácidos grasos Omega 3 y oleico que ayuda a proteger la salud del cerebro y el corazón.

Es una fuente de fósforo. Este mineral ayuda a fortalecer el cerebro, especialmente las conexiones neuronales propias de la memoria. Ayuda también en la consolidación de nuevos aprendizajes y conocimientos ya sean automatizados o conscientes.

Lo ideal sería consumir pescado azul de 3 a 4 veces a la semana.

¡Todos a consumirlo, niños y adultos, es fuente de salud, no lo olvides!

11# El Brócoli

brócoliEsta verdura es uno de los alimentos neuroprotectores más saludables para potenciar la función de la memoria y preservar la buena salud del cerebro. También posee propiedades que ayudan a proteger al corazón.

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12# El Jenjibre

jengibreEsta especie es rica en gingerol, una sustancia con potentes efectos antiinflamatorios y antioxidantes

El estrés oxidativo y la inflamación crónica pueden acelerar el proceso de envejecimiento,   factores clave de la enfermedad de Alzheimer y el deterioro cognitivo asociado a la edad.

Diversos estudios indican que el jengibre puede proteger contra el deterioro del cerebro causado por la edad. También puede mejorar el funcionamiento cerebral en mujeres de edad avanzada.

¡Un toque picante que activa nuestra cognición!, incorpóralo y notarás sus beneficios

13# El Apio

El Apio es una hortaliza rica en múltiples nutrientes. Debido a una sustancia, la luteolina (flavonoide), ejerce un poder antinflamatorio en el cerebro en casos como la encefalitis. Además aporta gran energía para las conexiones neuronales.

Se ha visto también que el consumo de apio puede reducir el riesgo de sufrir un accidente isquémico transitorio (AIT) o un derrame cerebral en cuyo caso el aporte sanguíneo al cerebro es deficitario.

Asimismo, es recomendable en pacientes afectados por esclerosis múltiple (EM) ya que aminora los síntomas asociados a esta enfermedad neuro-degenerativa.

El apio, una verdura multiusos con gran importancia para nuestro equilibrio neuronal.

14# El Plátano

plátanoLos plátanos son alimentos neuroprotectores ricos en glucosa, esencial para energizar nuestro cerebro, dispone además de vitaminas B6, acido fólico, y minerales como el imprescindible magnesio, calcio, fósforo y por supuesto, el potasio.

Es un alimento muy energético y sano que además contiene una fibra soluble que favorece el movimiento intestinal evitando el estreñimiento.

Sobretodo no te puedes perder este dato, al ser tan rico en vitamina B6, mejora nuestra memoria y nuestro buen humor.

salud cerebral

No lo dudes, para lograr un cerebro más activo, sano y joven, incluye siempre que puedas estos alimentos en tu dieta. Además, no descuides beber mucha agua (2 litros al día) y llevar  una vida activa. Realiza ejercicio regularmente y ¡lo notarás en tu mente y en tu cuerpo! desarrolla la lectura, las ganas de aprender, la curiosidad e ilusiónate cada día por lo que vas a vivir.

“Para tener buena salud: coma ligero, respire profundo, vida moderadamente, cultive la alegría                                            y manténgase interesado en la vida.”
William Londen

Una buena motivación, el interés por aprender cosas nuevas y una alimentación equilibrada puede mejorar mucho tu salud cognitiva.

¿Te parece si empezamos hoy mismo a cuidarnos un poco más? Invierte tiempo en tí mismo/a a todos los niveles, incluye estos alimentos neuroprotectores y verás como se traduce en una vida más saludable para ti.

“Cuide su cuerpo. Es el único sitio que usted tiene para vivir.”
Jim Rohn

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Te recomendamos que conozcas nuestros cursos para sacar el máximo partido a tus habilidades comunicativas.